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Creation  Volume 19Issue 2 Cover

Creation 19(2):10–13
March 1997

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19(2):10–13
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數星星

作者:沃納.吉特(Werner Gitt)
譯者:盧慧明(Candice Loh)
文章來源:Creation 19(2):10–13, March 2001

Image iStockphoto

milky way

浩瀚宇宙給人帶來的是喜樂,不是寂寞

星星總是叫人着迷,許多人也曾有過數星星的經歷。當上帝答應亞伯拉罕會有眾多的後裔,祂以星星作了一個驚人的比喻:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?又對他說:『你的後裔將要如此。』」(《創世記》15章5節)

在北半球與南半球天空可以用肉眼觀察的個別星星數目共約6,000顆,換句話說,在明淨的夜空我們可以看見天上有近3,000顆星星。可是,天上的星星就只有這麼多嗎?隨着望遠鏡的出現,許多之前未為人知的星星陸續被發現,意大利天文學家伽利略(1564-1642年)以自製望遠鏡看到的星星達30,000顆,是肉眼的10倍。

今日,在我們居住的銀河系(太陽系屬於銀河系)所發現的星星達2,000億,多得令人震驚!假如有人一秒鐘可以數三顆星星,100年後他數的還不到總數的5%。

我們的星系不但擁有難以想像的日月星辰,而且此明亮光帶的規模大得驚人,其直徑據稱有10萬光年。

天文距離大得難以用公里計算,所以用「光年」為單位。一光年指光在一年經過的距離,光的速度每秒3 0 0 , 0 0 0公里(186,000英里),所以一光年相當於9.46×1012 公里(5.87×1012 英里)。

然而,我們能夠真正理解這些數字代表的宇宙有多龐大嗎?而且銀河系並非宇宙唯一星系,我們憑肉眼可以看到另外三個星系,包括近南天極的兩個麥哲倫星雲,以及位於仙女座的仙女座星系。仙女座星系距離我們約225萬光年。1

仙女星座的光發射相當於太陽的25億倍,然而在這個距離,與太陽有同樣光度(光輸出)的星星,單以光學望遠鏡已不能看到。除了間或發生的超新星爆炸外,仙女座星系是肉眼能見到宇宙裏最遙遠的東西。

天文學家透過攝影感光板長時間曝光的方法,發現了無數其他星系。迄今發現的星系總數在數千億左右,將來甚有可能多達幾萬億。

在看得見的宇宙,星星總數估計有1025 顆(1之後有25個0),然而,沒有人知道實際數目。

對於星星的數目,《聖經》又怎樣說呢?耶利米記載:「天上的萬象不能數算,海邊的塵沙也不能斗量;我必照樣使我僕人大衛的後裔和事奉我的利未人多起來。」(《耶利米書》33章22節)當時的學者相信天上的星星大約有3,000顆,但耶利米的記載指沒有人能夠數算星星。讓我們想像一下在主前600年,耶利米(耶)與當時一位著名天文學家(天)的對話:

:耶利米,根據你就星星數目的記載,你似乎說得很有把握。我和同事研究了天文學多年,每日都忙於研究星星。因着我們的研究,使天文學成為最先進的一門科學,甚至國王也欣賞和尊重我們的發現。

:你或許發現了許多東西,但對於星星的數目你卻錯了。

:你怎知道?你又不是研究天文學,甚至一個學期也沒有學習,所以不要亂說一些你不明白的東西!

:是的,我研究的是完全不同的範疇。但我仍然堅信沒有人能夠數算星星,因為它們的總數龐大,就如海灘上的沙。

天:我們最近完成了一個有關天上星星數目的研究,僱用了有敏銳和良好視力的年輕人,並沒遺漏任何星星,他們數到的星星共有3,000顆。修改你的經文吧,因為我們的科學發現已證明它不正確。

:我仍然堅持我寫的是真理,我不是專家,但我認識的上帝,祂創造星星。祂如此告訴我,我相信祂。

值得注意的是,直至20世紀我們才能夠完全明白經文所說的話,對天文學具有的重要性。因此,我們也應當相信《聖經》其他方面的宣告。

現在讓我們來想像上述數目的星星(即1025 顆),沒有人能夠如此長命,數算如此龐大數目的星星,因此我們利用目前計算速度最快的電腦,它在一秒可以做100億個計算,那是非常之快!即使以這個飛快速度不停地數算星星,也需要3,000萬年,不過沒有一部電腦有如此長的壽命。上帝早已透過先知耶利米,預告嘗試數算星星的結果;《聖經》說,星星在實際上是數之不盡的,就如海邊的沙。

Image by Chris Melas, Fotolia.com

Andromeda

以賽亞告訴我們,上帝的意念和道路高過我們(參閱《以賽亞書》55章8-9節),祂的意念不但高過我們,而且快過我們許多,祂能夠數算星星!而且祂曾確實數算星星,甚至給每一顆星定名:

祂數點星宿的數目,一一稱它的名。」(《詩篇》147篇4節)接着的經文強調上帝的大能:「我們的主為大,最有能力;祂的智慧無法測度。

祂並且關心我們每一個人,《詩篇》8篇3-6節清楚說明:「我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說:人算什麼,你意顧念他?世人算什麼,你竟眷顧他?你叫他比天使微小一點,並賜他榮耀尊貴為冠冕。你派他管理你手所造的,使萬物,就是一切的牛羊, 田野的獸, 空中的鳥, 海裏的魚, 凡經行海道的,都服在他的腳下。

相反地,其他的世界觀把宇宙描寫為一幅沉悶和憂鬱的圖畫。例如F.M. Wuketits寫道:2

「宇宙對我們的悲嘆或我們興高采烈的歡呼都充耳不聞,在宇宙無窮無盡的邊際,沒有人會為某個物種(意謂人類)推斷出自我毀滅的過程而傷心。對不起,這是我就思想的演化能夠發表的唯一結論。」

類似上述對宇宙有凄涼感覺和對宇宙存在錯誤觀念的,是18世紀德國哲學家康德(Immanuel Kant)就宇宙的結論,康德認為,無窮無盡的宇宙摧毀了人類的重要性。假如康德相信《詩

篇》第8篇的經文,對於我們在這浩瀚宇宙的重要性,他可能得出不同的結論。

我們並非像19世紀德國無神論哲學家尼采(Nietzsche)所稱,是宇宙的棄兒;亦不是20世紀法國無神論生物學家Jacques Monod所說,3 是「宇宙邊緣的吉卜賽人」。相反地,假如我們憑信心接受耶穌基督的救恩,藉着耶穌基督,我們成為天上父親所鐘愛的。

有人曾問德國波鴻( B o c h u m )資深天文台長Heinz Kaminski,第一次把望遠鏡對着天空時有什麼感想,他的回答摘錄如下:4

「天文學家已將人降到微不足道,他繼續憂鬱地度日,像蠕蟲般孤獨地站在170億光年。他被巨大的星星和龐大的距離所壓倒,他覺得自己微小和不重要。聰明人已忘記這個微不足道的人類,在創造主的眼中佔有何等重要的地位,正如《聖經》所說。當上帝創造地球 … … 之後祂創造人類,給了他一點上帝自己的靈的大能。而這些點滴讓我們能夠稍為理解整個系統的邏輯,假如我們沒有這創造的火花,我們就不能分析宇宙的定律或明白其影響。」

宇宙的浩瀚是專為我們人類而創造,使我們能夠看到和欣賞上帝的榮耀與大能。祂的偉大,無論是創造10顆,或一顆或1000顆甚至1025 顆星星,均不費吹灰之力。祂沒有耗盡自己,沒有流一點汗,因為單憑祂創造的話語就已足夠:「因為祂說有,就有;命立,就立。」(《詩篇》33篇9節)

参考文献及注解

  1. It should be noted that the measurement of very large distances is subject to great uncertainty, both because of the limited accuracy of the measurements, and the supposed meaning of the red shift. Because no other data are available, this article employs the published distances, with the reservation that they are not really totally dependable. However, to an order of magnitude they are probably reasonable estimates. [For a relativistic cosmology which harmonizes a creation thousands of years ago with one in which we can see stars millions of light-years away, see R. Humphreys, Starlight and Time—Ed.]
  2. F.M. Wuketits, Evolutionäre Erkenntnistheorie als neue Synthese, Herrenalber Texte No. HT 52:40, 1983.
  3. J. Monod, Zufall und Notwendigkeit (Chance and Necessity), Deutscher Taschenbuchverlag, dtv, München, 3rd Edition, p. 151, 1977.
  4. R. Holbe, Zeitgeist Knaur, pp. 106–107, 1991.

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