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Creation  Volume 27Issue 1 Cover

Creation 27(1):42–45
December 2004

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First published: Creation
27(1):42–45 December 2004

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生命氣息

上帝送給我們的禮物

作者:David Demick
譯者:盧慧明(Candice Loh)
文章來源:Creation 27(1):42–45, 2004

創世記 2 章 7 節是聖經中最為人熟悉的一句經文:「耶和華 神用地上的塵土造人,將生氣吹在他鼻孔裏,他就成了有靈的活人」。經文將「氣息」(breath)等同「生命」(life),成為聖經其後的一種文學風格。事實上,聖經中常提到氣息,多句經文都提到上帝將氣息賜予給人類和動物。

呼吸系統擁有多項獨特的設計,彰顯上帝的旨意。呼吸亦表明人類的脆弱和完全依靠上帝的重要性,讓我們來做一個簡單的實驗來說明,就是嘗試閉氣,對於大部分人,不出一分鐘便快要窒息,假如在完全缺氧的環境下多待數分鐘,我們就會窒息死亡。因此,呼吸器官是人體最重要的器官之一—我們無時無刻都需要它來維持生命。它到底是怎樣活動的呢?

呼吸系統設計獨特

人體的呼吸活動由鼻子開始。每當感冒季節來臨,鼻道或會因此感到不適,但鼻道有著更重要的功用。它們是一個高科技的空氣調節和空氣過濾系統:鼻腔內壁的黏膜,把吸入空氣的較大塵埃粒子和微生物孢子過濾,黏膜細胞分秘黏液,捕捉和清除空氣中的雜質。鼻道透過鼻黏膜的微絲血管(這也是為什麼會容易流鼻血)暖化和濕潤空氣;血液亦有潔淨空氣的作用,有如化學清潔劑潔淨空氣中的化合物。鼻子的這個設計特徵,與對抗污染的現代空氣淨化裝置相類似:

「引用工程學的詞彙,鼻子的功用像一座洗滌塔,新的清潔液源源不絕供應。儘管吸入空氣與鼻黏膜接觸的時間不足一秒,便能有效清除空氣中的臭氧、二氧化硫及其他水溶性污染氣體,遠較口咽(以口呼吸)更能潔淨吸入空氣。」1

吸入空氣經暖化和潔淨後,空氣經「氣管」(trachea)進入左右兩邊的「支氣管」(bronchus),支氣管內壁的黏液進一步把空氣中的細微粒子清除,支氣管接著分成許多小分支,最細小的稱為「細支氣管」(bronchioli)。2 支氣管內壁黏膜上的微細鞭毛細胞稱為「纖毛」(cilia),能定向擺動,纖毛運動將管內一層黏液推至咽喉,包含細微粒子的黏液便由咽喉吞下消化。這種空氣潔淨系統稱為「黏膜纖毛活動梯」(mucociliary escalator)。

細支氣管的末端是稱為「肺泡」(alveolus)的微小氣囊,在接近肺泡的細支氣管內壁不分泌黏液,反分泌酵素將黏液分解,作用是防止黏液堵塞細支氣管。 單肺泡的形狀像一個微小的房間,四周是牆壁,門口通往細支氣管。

肺部知多啲

  • 肺部有8億個肺泡(見原文)
  • 血液由心臟泵進表面積有半個標準網球場的肺部,再進入循環系統,過程只需1.5秒,此步驟每日自動重複10萬次。
  • 每日循環流經肺部的血液總重量約8000公斤,平均一生的血液總重量,是美國母艦「尼米茲」號(USS Nimitz)的兩倍(見下表)。
  • 靜止狀態呼吸,只消耗3至5%的身體能量
  • 為確保呼吸暢順,控制呼吸的基本神經脈衝斜坡信號(ramp signal),開始時信號微弱,再逐漸增強(約2秒),然後停頓3秒 。

資料來源:杰里.穆爾(Jerry Moore M.D.)

母艦「尼米茲」號

長度: 332.85 公尺
排水量(滿載): 98,556.67 公斤
戰機: 85 架
造價:45 億美元
動力: 2 核反應器,4 軸推進
服役: 1975年5月3日

單肺泡的形狀像一個微小的房間,四周是牆壁,門口通往細支氣管。3 像房屋的入牆水管,肺泡牆壁內有微小的血管(毛細管,capillaries),超薄的牆壁上佈滿著毛細管,透過擴散作用進行氣體交換。二氧化碳含量偏高的「舊」血,經心臟由靜脈進入肺部,在肺泡交換新鮮氧氣,帶氧血液之後回到心臟,透過血液循環輸送到身體其餘部分。新鮮氧氣推動新陳代謝,為細胞提供能量和活化細胞。

肺泡有各種獨特而有趣的細胞:襯裡細胞(lining cells)好像薄煎餅般扁平,使肺泡壁可以很薄,而位於肺泡「房角」的細胞,分泌一種稱為「表面活性劑」(surfactant)的肥皂物質,4 作用是保持肺泡濕潤,避免因為水的表面張力令肺泡塌陷。還有負責巡邏的白血球細胞「巨噬細胞」(macrophages,意謂大食),人體多個組織也有這種身體防衛細胞,然而肺部巨噬細胞的功能非常獨特,5 像肺泡的襯裡細胞一樣,它們形狀扁平,不同的是,它們能活動自如。巨噬細胞就像海底的比目魚,在肺泡壁上掃掠,吃掉呼吸系統阻隔不到的任何微細污染物,當它們「吃飽」後,就會上移,到達「黏膜纖毛活動梯」被循環和取代。假如巨噬細胞被入侵性感染壓倒,白血球細胞就會到肺泡協助巨噬細胞對抗外敵,而「肺炎」(pneumonia)則是廣泛的肺部感染。

阻毒素進入人體

為何要一再強調呼吸系統的空氣潔淨功能?首先,肺泡的和暖潮濕是微生物生長的理想環境,而空氣中充滿微生物和它們的孢子,假如人體沒有內置的空氣潔淨系統,我們不出數日便會因為感染肺炎死亡。

另一原因是,假如沒有了空氣潔淨系統,肺部很快會被吸入的塵埃填滿。吸入的有毒物質亦需要被清除,以防它們永久損壞脆弱的肺泡細胞。

因吸煙造成的肺部損害和死亡,是說明空氣潔淨系統重要性的好例子。儘管有潔淨機制,部分煙、塵和毒素仍會進入肺泡,肺部和氣道能夠暫時(有時數年)不被吸煙所傷,然而,最終會造成不同程度的永久性肺損害,假如繼續吸煙的話,情況將會惡化,而肺損害往往是早死的原因。6

人的肺部一般能夠長期對抗疾病,因肺部有大量的功能儲備。研究顯示,人類平均在喪失近 3/4 肺組織,才有嚴重的呼吸困難。7

人體的其他器官也有這種高度的功能儲備(例如,我們只餘一個腎也能存活)。對於慈善和慷慨的上帝,我們自然期望祂有豐足的預備。

呼吸系統有任何進化跡象嗎?不,一點也沒有。進化論者無法解釋脊椎動物間的呼吸系統設計,為何有顯著的不同,8 而且沒證據顯示,基因突變會有利呼吸系統。

呼吸亦是一個更大設計的一部分—地球的整個生態平衡。人類和動物必須消耗氧氣才能生存,呼出廢氣的二氧化碳。但植物剛好相反,植物吸入二氧化碳,呼出氧氣,為大氣提供一個不斷更新平衡的作用,好使我們需要的氧氣永不會用完。植物亦為人類提供源源不絕的食物供應、草木青蔥、鮮花盛開的怡人環境。

上帝造人,使我們能夠呼吸,當中有沒有一個更重要的原因?聖經中,氣息象徵賜予生命的上帝,我們所呼吸的空氣是無形、無味、無嗅—除非空氣流動變成風,否則我們不會意識到空氣的存在,就正如上帝自己。空氣是靜止的,它是龐大的能量泉源,它一望無際—雖看不見,但在我們生命中卻是不可或缺,沒有它我們會一命嗚呼。可以說,上帝創造空氣—和呼吸—是向我們具體表明,我們對祂的需要是何等的深和何等迫切。

東方神秘主義教導的冥想,是透過呼吸控制身體機能,獲得內在平安。基督徒亦可用別的方法進行呼吸冥想:認識氣息是上帝賜予我們的一份大禮,聖經亦以氣息作為比喻,代表神的靈。

儘管我們從科學角度去研究呼吸系統,但所獲得的知識,讓我們明白和不斷的感恩,好讓我們能夠和詩人與「凡有氣息的」,一起讚美上帝。(詩篇 150 篇 6 節)


氣息、靈、生命

Photo by Jerry Moore Normal lung

正常肺部的顯微攝影(630倍放大)顯示,肺裏充滿空氣,可見超薄的肺泡壁。肺泡壁內佈滿毛細管,由於毛細管非常的纖細,無法在此倍數的顯微鏡下看得清楚。

創世記 1 章 2 節告訴我們,「 神的靈(希伯來文 ruach)運行在水面上」。「ruach」亦可解作「呼吸」、「空氣」或「風」。約伯記 38 章有一幅震撼的圖畫:上帝在「旋風中」回答約伯。

接著在以西結書,先知以西結看見骸骨的異象,「主耶和華對這些骸骨如此說,我必使氣息進入你們裏面,你們就要活了。」(以西結書 37 章 5 節)在新約希臘文聖經,「靈」的希臘文是「pneuma」,「pneuma」與希伯來文「ruach」的解法相同。約翰福音 20 章 22 節,耶穌復活後向門徒顯現,約翰記載了經典的一幕:耶穌「就向他們吹一口氣說,你們受聖靈!」這提醒我們,是誰把第一口氣吹在人的鼻孔裏,使他有生命氣息。

基因突變有利肺部?

迄今已知有多個影響呼吸系統的遺傳錯誤(基因突變),差不多都對肺部有害。在與呼吸系統有關的遺傳錯誤,沒有一個是有利呼吸系統的,更枉論增加信息。

例如,囊性纖維變性(cystic fibrosis)是一種普遍的遺傳病,病因是調節細胞膜電化學的一個基因發生突變引起。單是這一個基因發生突變的個案數以百計,迄今沒有一個是有利的。1 此外,一種不明的肺病「間質肺炎」(interstitial pneumonia),最近查明是肺泡細胞調節表面活性劑生產的一個基因的突變引起。2

基因突變亦影響支氣管內壁的纖毛(見上文),令氣道容易受慢性嚴重感染,稱為「不動纖毛綜合症」(immotile cilia syndrome)。再者,迄今發現影響纖毛活動的多種基因突變,沒有一種是有利的。3 種種顯示,呼吸系統是一個複雜、有最佳效能的設計系統—所有隨機的突變都是減少而非增加它的效能。呼吸是智慧設計一個強而有力的證明。

參考文獻

  1. Cotran, R.S. et al., Robbins Pathologic basis of disease, 5th edition, W.B. Saunders Company, Philadelphia, USA, pp. 451–454, 1994.
  2. Nogee, L.M. et al., A mutation in the surfactant protein C gene associated with familial interstitial lung disease, New England Journal of Medicine 344(8):573–579, 2001.
  3. Stryer, L., Biochemistry, W.H. Freeman and company, 3rd edition, New York, USA, p. 943, 1988.

參考文獻及註解

  1. Weis, L., Histology, Cell and Tissue Biology, Elsevier Science Publishing Co. Inc., 5th edition, New York, USA, p. 791, 1983. 回上一頁.
  2. The smallest ones, which carry air without exchanging it, are called the terminal bronchioli. 回上一頁.
  3. Called the alveolar duct. 回上一頁.
  4. In other contexts, the word ‘surfactant’ can be used (as an adjective) to refer to the property of reducing surface tension, or (as a noun) to a whole group of substances with this property. I.e. soap is a ‘surfactant’ as it has ‘surfactant properties’. But doctors use it to describe the particular surfactant substance found in the human lung. 回上一頁.
  5. Ref. 1, pp. 836–843. 回上一頁.
  6. Likewise, industrial smog and pollutants have a bad effect on lungs as well as the environment, and Christians should be concerned about the environmental stewardship and health-care issues involved. 回上一頁.
  7. Guyton, A.C., Textbook of Medical Physiology, 8th edition, W.B. Saunders Company, Philadelphia, USA, pp. 427–428, 1991. 回上一頁.
  8. Denton, M., Evolution: A Theory in Crisis, Adler and Adler, Maryland, USA, pp. 210–213, 1985. 回上一頁.

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