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Creation  Volume 15Issue 4 Cover

Creation 15(4):16–18
September 1993

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15(4):16–18
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不可思议的眼泪

作者:Jerry Bergman
译者:卢慧明(Candice Loh)
文章来源:Creation 15(4):16–18, September 1993

Photo by Joy Luke

Tears

脸庞泛着泪光的少女,这张相片曾在多个摄影比赛中获奬。(摄影评判也是感情丰富的人!)

在我们周围,指向创造主存在的证据比比皆是,包括由令人惊叹的原子精细结构,至宇宙中设计最为复杂的物质——人类大脑。科学家甚至在最微小的现象——人类眼泪,看见上帝的伟大。

科学家曾认为产生眼泪的器官是「退化」(vestigial)器官,即人类在进化过程中遗留下来的,人类毋须再依赖它生存。不过,生物化学家弗雷(William Frey)15 年来领导的研究小组发现,眼泪有着多项重要功能。1

只有人类才会哭,而且只有人类有情感眼泪(emotional tears)。生活在空气中的动物都会分泌泪水来滋润眼睛,但只有人类拥有产生哭泣的奇妙系统。2

泪腺(lacrimal gland)是分泌眼泪的器官,这个微细的海绵状腺体位於眼窝上方。我们平均每隔 2 至 10 秒眨眼,每次眨眼,眼睑便将这神奇液体涂抹在眼睛表面。

眼泪其中一项重要功能是滋润眼球和眼睑,防止眼睛黏膜脱水。「乾眼症」患者便最清楚眼睛黏膜脱水的痛楚,严重缺乏泪水滋润者,需要用药物或接受治疗,否则会造成视力受损。眼睑的睑板腺(meibomian gland)分泌一层薄油覆盖眼睛表面,以减少泪水的蒸发,保持眼部组织湿润柔软。3

眼泪的另一个重要功能,是让眼睛沐浴在溶菌酶(lysozyme)中,溶菌酶是迄今已知一种功效最强的抗菌和抗病毒剂。溶菌酶是「溶解」(lysos)的酶(enzyme),能把化合物分解,是泪水抗菌的主要成分,短短 5 至 10 分钟就能钝化 90 至 95% 的细菌活动,功效显著。4 若没有溶菌酶,会令眼睛受感染的患者病情迅速恶化,导致失明。

哭有助纾缓压力

Photo by Paul Salmon

Tears

只有人类才会哭,而且只有人类有情感眼泪,那是因欢笑或悲伤所流的眼泪。

一项有趣的研究发现,眼泪的产生能有效纾缓情绪,人们常说「哭出来令人舒服些」,研究为此提供了一些科学根据。研究发现,哭过以後,人们在生理上和心理上都感觉到舒服些,抑制眼泪反而让人难受。5

亦因此,那些有「家族性自主神经机能异常」(familial dysautonomia)遗传病的患者,不但哭时没有眼泪,他们对压力的应付能力亦非常低。6

美国明尼苏达州圣保罗拉姆齐医学中心(St. Paul Ramsey Medical Center)的研究人员,将普通刺激物引致和情绪引致的两种泪水进行比较。研究人员弗雷发现,因为压力引致的泪水,实际上把体内的有毒「物质」清除。7 研究人员首先让对象观看悲剧,接着用新鲜切开的洋葱弄哭他们。结果发现,看电影时流的眼泪(情感眼泪)所含的有毒生物副产物,远高於因为洋葱刺激所流的眼泪。研究结论,哭是一个排泄过程,能排走情绪压力所积聚的有毒物质。

哭这个简单的动作,能有效减低体内的锰(manganese)水平,锰是一种影响情绪的矿物。研究发现,眼泪中锰的浓度,比血清中锰的浓度高出 30 倍;情感眼泪中的白蛋白(albumin protein)浓度,比刺激物引致的眼泪的白蛋白浓度高出 24%。8

研究结论,眼泪将因为压力而积聚於体内的化合物带走,令压力减轻。这些化合物包括控制痛楚的内啡肽「亮氨酸脑啡肽」(leucine-enkephalin)及调节哺乳类动物乳汁生产的荷尔蒙「催乳激素」(prolactin)。

研究发现,透过眼泪排走的主要化合物包括「促肾上腺皮质荷尔蒙」(adrenocorticotrophic hormone,简称 ACTH),ACTH 是一项反映压力的重要指标。抑制眼泪会令压力增加,加重高血压、心脏病和胃溃疡等的病情。9

哭有益健康

蒙塔古(Ashley Montagu)指出,哭不但有益个人健康,亦有助强化团体的社群意识,「加强关心他人福祉」。10 眼泪是一个非常有效的沟通工具,相比其他方法,眼泪能更快向对方表达同情,显示出你对事情的认真,渴望问题能够解决。

人类除了因为强烈情感而流泪外,亦会因为物理上的刺激、感染或疾病而产生泪水。泪腺在有需要时会自动分泌泪水,提供适度的润滑和保护眼睛,这种因为反射作用或刺激物产生的哭泣,似乎是「被设计出来的一个紧急机制」。11

切洋葱会流眼泪,是因为洋葱释放一种化合物,当接触眼睛表面时会变成硫酸。硫酸会对眼睛造成严重伤害,而泪水反射作用,将硫酸的伤害减到最轻微。

Tears
切洋葱令人流泪,是因为洋葱释放一种化合物,当接触眼睛表面时会变成硫酸,但泪水反射作用,将硫酸的伤害减到最轻微。

正常情况下,眼睛会不停分泌泪水,在下眼睑接近鼻子的位置有一个明显的小圆点,称为泪点(lacrimal punctum),多馀的泪水便由这里排走。泪水流到脸颊上,是因为生产的泪水多过泪点所能够排走,积在眼框的泪水於是流向脸颊。

泪水使角膜(眼睛的透明窗)保持湿润,防止双眼乾涸(乾眼症若不医治会盲),并有效清除空气尘埃等异物。12 有研究人员指出,「只要看看患者没有泪水的後果,就能明白泪水的重要性」。13

泪水分泌不足,会造成眼睛灼热及对光线敏感,令眼睛发痒和有砂砾感,一名患者便形容,情况有如吹沙入眼。长期缺乏泪水,容易导致角膜溃疡和角膜混浊。

我们从眼泪学到什麽?

眼泪的产生看似简单的自然反应,实际上是非常复杂的过程,而且是构成奇妙人体的必要部分。没有眼泪,人类的生命会截然不同,短期会引致眼睛严重不适,长期甚至会丧失视力,而视力对我们的日常生活非常重要。

眼泪只是许多奇迹之一,它运作得非常自如,使我们认为是理所当然。眼泪是另一个见证创造主的例子,让我们明白到,奇妙的人体并非进化论盲目渐进得出的结果。

參考文獻

  1. William Frey, Crying: The Mystery of Tears, Winston Press, Texas, 1977. 回上一頁.
  2. Gregg Levoy, ‘Tears that Speak’, Psychology Today, July–August, 1988, pp. 8, 10. 回上一頁.
  3. Lael Wertenbaker, The Eye: Window to the World, Torstar Books, New York, 1984. 回上一頁.
  4. Ashley Montagu, ‘The Evolution of Weeping’, Science Digest, November 1981, p. 32. 回上一頁.
  5. Same as Ref. 2. 回上一頁.
  6. Same as Ref. 4. 回上一頁.
  7. Tom Kovach, ‘Tear Toxins’, Omni, December 1982. 回上一頁.
  8. Same as Ref. 2. 回上一頁.
  9. Same as Ref. 3. 回上一頁.
  10. Same as Ref. 4. 回上一頁.
  11. Arthur Freese, The Miracle of Vision, Harper and Rowe Publishers, New York, 1977, p. 19. 回上一頁.
  12. Charles C. Kennedy, ‘Tears: Medical Research Helps Explain Why You Cry’, Mayo Clinic Health Letter, February 1992, pp. 4, 5. 回上一頁.
  13. Same as Ref. 11. 回上一頁.

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