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Creation  Volume 15Issue 4 Cover

Creation 15(4):16–18
September 1993

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15(4):16–18
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不可思議的眼淚

作者:Jerry Bergman
譯者:盧慧明(Candice Loh)
文章來源:Creation 15(4):16–18, September 1993

Photo by Joy Luke

Tears

臉龐泛着淚光的少女,這張相片曾在多個攝影比賽中獲奬。(攝影評判也是感情豐富的人!)

在我們周圍,指向創造主存在的證據比比皆是,包括由令人驚嘆的原子精細結構,至宇宙中設計最為複雜的物質——人類大腦。科學家甚至在最微小的現象——人類眼淚,看見上帝的偉大。

科學家曾認為產生眼淚的器官是「退化」(vestigial)器官,即人類在進化過程中遺留下來的,人類毋須再依賴它生存。不過,生物化學家弗雷(William Frey)15 年來領導的研究小組發現,眼淚有着多項重要功能。1

只有人類才會哭,而且只有人類有情感眼淚(emotional tears)。生活在空氣中的動物都會分泌淚水來滋潤眼睛,但只有人類擁有產生哭泣的奇妙系統。2

淚腺(lacrimal gland)是分泌眼淚的器官,這個微細的海綿狀腺體位於眼窩上方。我們平均每隔 2 至 10 秒眨眼,每次眨眼,眼瞼便將這神奇液體塗抹在眼睛表面。

眼淚其中一項重要功能是滋潤眼球和眼瞼,防止眼睛黏膜脫水。「乾眼症」患者便最清楚眼睛黏膜脫水的痛楚,嚴重缺乏淚水滋潤者,需要用藥物或接受治療,否則會造成視力受損。眼瞼的瞼板腺(meibomian gland)分泌一層薄油覆蓋眼睛表面,以減少淚水的蒸發,保持眼部組織濕潤柔軟。3

眼淚的另一個重要功能,是讓眼睛沐浴在溶菌酶(lysozyme)中,溶菌酶是迄今已知一種功效最強的抗菌和抗病毒劑。溶菌酶是「溶解」(lysos)的酶(enzyme),能把化合物分解,是淚水抗菌的主要成分,短短 5 至 10 分鐘就能鈍化 90 至 95% 的細菌活動,功效顯著。4 若沒有溶菌酶,會令眼睛受感染的患者病情迅速惡化,導致失明。

哭有助紓緩壓力

Photo by Paul Salmon

Tears

只有人類才會哭,而且只有人類有情感眼淚,那是因歡笑或悲傷所流的眼淚。

一項有趣的研究發現,眼淚的產生能有效紓緩情緒,人們常說「哭出來令人舒服些」,研究為此提供了一些科學根據。研究發現,哭過以後,人們在生理上和心理上都感覺到舒服些,抑制眼淚反而讓人難受。5

亦因此,那些有「家族性自主神經機能異常」(familial dysautonomia)遺傳病的患者,不但哭時沒有眼淚,他們對壓力的應付能力亦非常低。6

美國明尼蘇達州聖保羅拉姆齊醫學中心(St. Paul Ramsey Medical Center)的研究人員,將普通刺激物引致和情緒引致的兩種淚水進行比較。研究人員弗雷發現,因為壓力引致的淚水,實際上把體內的有毒「物質」清除。7 研究人員首先讓對象觀看悲劇,接着用新鮮切開的洋蔥弄哭他們。結果發現,看電影時流的眼淚(情感眼淚)所含的有毒生物副產物,遠高於因為洋蔥刺激所流的眼淚。研究結論,哭是一個排泄過程,能排走情緒壓力所積聚的有毒物質。

哭這個簡單的動作,能有效減低體內的錳(manganese)水平,錳是一種影響情緒的礦物。研究發現,眼淚中錳的濃度,比血清中錳的濃度高出 30 倍;情感眼淚中的白蛋白(albumin protein)濃度,比刺激物引致的眼淚的白蛋白濃度高出 24%。8

研究結論,眼淚將因為壓力而積聚於體內的化合物帶走,令壓力減輕。這些化合物包括控制痛楚的內啡肽「亮氨酸腦啡肽」(leucine-enkephalin)及調節哺乳類動物乳汁生產的荷爾蒙「催乳激素」(prolactin)。

研究發現,透過眼淚排走的主要化合物包括「促腎上腺皮質荷爾蒙」(adrenocorticotrophic hormone,簡稱 ACTH),ACTH 是一項反映壓力的重要指標。抑制眼淚會令壓力增加,加重高血壓、心臟病和胃潰瘍等的病情。9

哭有益健康

蒙塔古(Ashley Montagu)指出,哭不但有益個人健康,亦有助強化團體的社群意識,「加強關心他人福祉」。10 眼淚是一個非常有效的溝通工具,相比其他方法,眼淚能更快向對方表達同情,顯示出你對事情的認真,渴望問題能夠解決。

人類除了因為強烈情感而流淚外,亦會因為物理上的刺激、感染或疾病而產生淚水。淚腺在有需要時會自動分泌淚水,提供適度的潤滑和保護眼睛,這種因為反射作用或刺激物產生的哭泣,似乎是「被設計出來的一個緊急機制」。11

切洋蔥會流眼淚,是因為洋蔥釋放一種化合物,當接觸眼睛表面時會變成硫酸。硫酸會對眼睛造成嚴重傷害,而淚水反射作用,將硫酸的傷害減到最輕微。

Tears
切洋蔥令人流淚,是因為洋蔥釋放一種化合物,當接觸眼睛表面時會變成硫酸,但淚水反射作用,將硫酸的傷害減到最輕微。

正常情況下,眼睛會不停分泌淚水,在下眼瞼接近鼻子的位置有一個明顯的小圓點,稱為淚點(lacrimal punctum),多餘的淚水便由這裏排走。淚水流到臉頰上,是因為生產的淚水多過淚點所能夠排走,積在眼框的淚水於是流向臉頰。

淚水使角膜(眼睛的透明窗)保持濕潤,防止雙眼乾涸(乾眼症若不醫治會盲),並有效清除空氣塵埃等異物。12 有研究人員指出,「只要看看患者沒有淚水的後果,就能明白淚水的重要性」。13

淚水分泌不足,會造成眼睛灼熱及對光線敏感,令眼睛發癢和有砂礫感,一名患者便形容,情況有如吹沙入眼。長期缺乏淚水,容易導致角膜潰瘍和角膜混濁。

我們從眼淚學到什麼?

眼淚的產生看似簡單的自然反應,實際上是非常複雜的過程,而且是構成奇妙人體的必要部分。沒有眼淚,人類的生命會截然不同,短期會引致眼睛嚴重不適,長期甚至會喪失視力,而視力對我們的日常生活非常重要。

眼淚只是許多奇蹟之一,它運作得非常自如,使我們認為是理所當然。眼淚是另一個見證創造主的例子,讓我們明白到,奇妙的人體並非進化論盲目漸進得出的結果。

參考文獻

  1. William Frey, Crying: The Mystery of Tears, Winston Press, Texas, 1977. 回上一頁.
  2. Gregg Levoy, ‘Tears that Speak’, Psychology Today, July–August, 1988, pp. 8, 10. 回上一頁.
  3. Lael Wertenbaker, The Eye: Window to the World, Torstar Books, New York, 1984. 回上一頁.
  4. Ashley Montagu, ‘The Evolution of Weeping’, Science Digest, November 1981, p. 32. 回上一頁.
  5. Same as Ref. 2. 回上一頁.
  6. Same as Ref. 4. 回上一頁.
  7. Tom Kovach, ‘Tear Toxins’, Omni, December 1982. 回上一頁.
  8. Same as Ref. 2. 回上一頁.
  9. Same as Ref. 3. 回上一頁.
  10. Same as Ref. 4. 回上一頁.
  11. Arthur Freese, The Miracle of Vision, Harper and Rowe Publishers, New York, 1977, p. 19. 回上一頁.
  12. Charles C. Kennedy, ‘Tears: Medical Research Helps Explain Why You Cry’, Mayo Clinic Health Letter, February 1992, pp. 4, 5. 回上一頁.
  13. Same as Ref. 11. 回上一頁.

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