Share
A- A A+

Article from:

Creation  Volume 24Issue 2 Cover

Creation 24(2):40–43
March 2002

Утконос

У сторонников эволюции по-прежнему больше вопросов, чем ответов.


перевод: Сергей Томаш

Представьте волнение палеонтологов, которым удалось бы найти окаменелые останки, напоминающие млекопитающее, но при этом имеющие признаки птицы и рептилии. Наверное, они сразу бы заявили, что это — недостающее звено между млекопитающими и их предками — не млекопитающими.

Известно ли вам, что…

  • длина тела утконоса колеблется от 30 до 80 см, а его вес — от 1 до 10 кг;

  • утконосы в основном питаются личинками насекомых, маленькими речными раками, головастиками, а также другими водными обитателями и производят на свет потомство один раз в году;

  • в неволе утконосы могут съесть за день количество пищи, равное половине и даже более половины собственного веса; у молодого утконоса есть зубы, которые выпадают до того, как животное станет взрослым. Впоследствии на их месте появляются роговые пластины;

  • положение тела утконоса похоже на положение тела ящерицы;

  • у утконоса нет внешних ушей;

  • в защечных мешках утконоса пища может находиться до тех пор, пока не появится возможность ее прожевать;

  • перепонки на задних лапах утконоса доходят до основания когтей, а на передних лапах выдвигаются даже за когти, являясь для животного своеобразными веслами во время плавания;

  • у самцов на внутренней стороне обеих задних конечностей, ближе к пятке, имеется острая подвижная рогоподобная ядовитая «шпора» длиной до 15 мм. Ученые предполагают, что она используется в территориальных спорах в период брачного сезона (точно никто этого не знает).

Источник: Энциклопедия «Британника», 15-ое издание, 23:353–355, 1992 г.

Они могли бы сделать такой вывод, если бы не живущие ныне особи, указывающие на совершенно противоположное.

Утконос, обнаруженный в конце восемнадцатого столетия, поверг в недоумение ученый мир. И до сего дня он порождает множество вопросов. Дело в том, что тело этого животного покрыто шерстью, как у большинства млекопитающих; при этом у него перепончатые лапы, нос, как у утки, и репродуктивная система, при которой молодые особи вначале вылупляются из яйца, а затем вскармливаются молоком матери.

На самом деле, когда в 1797 году первая шкура утконоса была выставлена в Англии, все решили, что это просто обман, «дурная шалость какого-то колониального шутника, решившего посмеяться над научным обществом».1 Ученые не могли поверить, что перед ними млекопитающее с утиным носом, перепончатыми лапами с когтями и хвостом, как у бобра. Один ученый-зоолог, убежденный, что все это не более чем мошенничество и подделка, попытался отделить «утиный нос» от кожи и потерпел поражение; отметины от его ножниц до сих пор можно видеть на вышеупомянутом экземпляре, который хранится в Британском музее естественной истории в Лондоне.

В конце концов, с существованием утконоса примирились, хотя ушло целых девяносто лет на кропотливые исследования и опыты, прежде чем ученые смогли детально изучить строение этого невиданного животного.

Утконос и ехидна (обитающее только в Австралии) — единственные известные представители отряда однопроходных — млекопитающих, откладывающих яйца и вскармливающих свое потомство молоком. Но даже в последнем они отличаются от других млекопитающих, т.к. кормление у них происходит не через соски, а через кожу, откуда выделяется молоко из протоков молочных желез.2

Насколько утконос приспособлен к естественной среде обитания, можно видеть, наблюдая за его жизнью в озерах и небольших речках Восточной Австралии и Тасмании. Когтями он роет землю, а для плавания использует перепончатые лапы (на суше перепонка, выступающая за когти, складывается под подушечками лап); широкий плоский хвост помогает ему нырять.2 Его чудесный мех — 900 волосков на квадратный миллиметр кожи — имеет два слоя: мягкий подшерсток и блестящую длинную шерсть. Благодаря этому, утконос остается сухим в воде.3

Утконос часто плавает, выставляя над водой только верхнюю часть мордочки и небольшую часть головы. Когда он погружается в воду, его глаза и уши закрываются особыми складками кожи.2 Его нос, очень напоминающий утиный, на самом деле, представляет собой чувствительную часть мордочки, которая, благодаря высокоразвитым рецепторам, позволяет утконосу находить даже самую крохотную пищу на дне мутных озер и рек, а также под камнями.

Более 100 лет между учеными кипели ожесточенные споры о предназначении различных частей тела утконоса, ненадолго затухая лишь во время редких новых открытий (например, в 1884 году стало известно, что животное откладывает яйца, т.е. не является живородящим).4

Наибольший интерес вызывало происхождение этого животного. В энциклопедии «Британника» сказано, что «о его происхождении нам известно очень мало» и «большинство авторитетных источников сходится во мнении, что отряд однопроходных происходит от рептилий, схожих с млекопитающими, отличных от тех, которые положили начало всем остальным млекопитающим. Тем не менее, однопроходные характеризуются анатомическими чертами, которые, возможно, имели многие древние млекопитающие».5

Ранее ученые предполагали, что утконос «примитивен» по своему строению, но затем обнаружили, что для поиска пищи это животное использует сложный метод электролокации. Для апологетов эволюции это означало, что утконос является «высокоразвитым животным, а не примитивным связующим звеном между рептилиями и млекопитающими».6

Эволюционное развитие утконоса, наряду с его собратом в отряде однопроходных, ехидной, как полагали, происходило в изоляции, когда примерно 225 миллионов лет назад континент Гондвана (Австралия), откололся от основного материка.7 Эта идея эволюционного развития в изоляции сообразовывалась с теорией Дарвина, чьи эволюционные взгляды, возможно, частично сформировались под влиянием его ранних изучений утконоса на корабле «Бигль».8

Однако обнаруженные в начале 1990-х годов в Южной Америке три зуба утконоса, оказавшиеся почти идентичными окаменелостям зубов австралийского утконоса, перевернули эту теорию вверх дном.9 (Сумчатые животные тоже считались собственностью исключительно Австралии, но впоследствии их окаменелые останки были обнаружены на всех континентах). У современной взрослой особи живого утконоса нет зубов, но обнаруженные в Австралии окаменелости показали, что у его сородичей все-таки были зубы, совершенно не похожие на зубы других животных.10

На самом деле, в окаменелостях нет ничего такого, что могло бы указывать на то, что утконос когда-то был чем-то иным, кроме утконоса. Это — не «переходная» форма, а поистине уникальное животное, которое и сегодня является камнем преткновения для тех, кто пытается вписать его в эволюционное древо жизни.

Ученые и утконос

Скелет утконоса, представленный на выставке "Хотите верьте, хотите нет" в г. Голд-Кост, Австралия

  • Рождение в неволе первого детеныша утконоса произошло в 1944 году в заповеднике Хилсвилль неподалеку от Мельбурна (Австралия) и стало таким долгожданным событием, что, несмотря на Вторую мировую войну, все газеты мира пестрели заголовками об этом событии. Новорожденную «девочку» назвали Кори. Своим рождением она была обязана заботам ученого-зоолога Дэвида Флэя.1

  • Второе рождение утконоса в неволе произошло лишь через 47 лет. Случилось это в 1991 году в заповеднике Уаррауонг в Южной Австралии.2 В 1999 году Хилсвилль снова оказался на первых полосах газет, прославившись невиданной редкостью — рождением в неволе у утконоса двойни.3

  • Дело в том, что в неволе утконос почти не размножается. Ученые-зоологи считают, что это происходит потому, что по своей природе животное очень скрытно и пугливо. Кроме того, для нормальной жизнедеятельности ему необходимы специфические условия. Создание условий, в которых бы утконос чувствовал себя, как дома, считается главным требованием для его успешного размножения.4

  • В 1943 году Уинстон Черчилль попросил Дэвида Флэя прислать ему из Австралии шесть живых утконосов. Флэй, зная, каким тяжелым станет для животных такое путешествие, согласился прислать только одного. Утконос «Уинстон» был помещен в особый контейнер, сделанный специально так, чтобы животное могло перенести длительное путешествие по морю на корабле «Порт Филлип» с огромным количеством его любимой пищи. Примечательно, что Уинстон всю дорогу чувствовал себя превосходно, пока не была сброшена противолодочная глубинная бомба. Нервные рецепторы его в высшей степени чувствительной мордочки не выдержали такого сильного воздействия, и он умер. Уинстон все-таки добрался до Англии, однако британскому премьер-министру пришлось довольствоваться лишь чучелом своего любимца, установленном на его рабочем столе.5

  • В XIX-ом столетии тысячи утконосов погибли от рук ученых-зоологов, пытавшихся раскрыть «тайну» этого удивительного создания.6

Ссылки

  1. Moyal, A., «Platypus», Allen and Unwin, Новый Южный Уэльс, Австралия, стр.184, 2001 г.
  2. Warrawong Santuary, <www.burkesbackyard.com.au/facts/conservation/warrawong_35.html>>, 15 ноября 2001г.
  3. «Sanctuaries: A haven for Australia’s forgotten species», <www.2docstock.com/Sanctuary/>, 15 ноября 2001г.
  4. «Healesville Sanctuary’s platyus baby—a history making success 2», <www.zoo.org.au/newspage.cfm?p=275>, 15 ноября 2001г.
  5. Сноска 1, стр. 180–185.
  6. Сноска 1, стр. 157.

Электро-рецепторы утконоса

Одной из самых удивительных особенностей строения утконоса является его морда в виде клюва, имеющая весьма чувствительные нервные окончания, позволяющие животному распознавать электрические поля, излучаемые креветками и другими мелкими животными, которыми он питается.

Это очень важно для утконоса, поскольку он охотится в мутных глубинах озер и речек, и делает это с закрытыми глазами.

Ранее считалось, что утконос двигается по дну вслепую, на самом же деле он тщательно выискивает добычу, зарывшуюся в иле, а порой и под камнями. Любимая пища утконоса — пресноводные креветки. Своим хвостом креветка создает слабое электрическое поле, которое утконос обнаруживает на расстоянии 10 см.1

Еще одно животное, нос которого имеет электрические рецепторы — это пресноводный веслонос. Когда он ищет свою основную пищу — крошечных водяных блох, его слабо видящие глаза практически бесполезны. Ученые обнаружили, что нос веслоноса (напоминающий весло) усеян тысячами крошечных пор — рецепторов электрических волн. Этими рецепторами усеяна также и вся передняя часть головы, вплоть до макушки, а также жабры. Короче говоря, почти половина поверхности тела этой рыбы покрыта рецепторами.2

Помимо веслоноса и утконоса есть и другие водные животные, обладающие уникальной рецепторной системой. Но электрическая рецепторная система утконоса отличается от других, поскольку ее нервные волокна непосредственно возбуждает электрический сигнал, а не химический раздражитель, как у некоторых видов морских и пресноводных рыб.

Таким образом, ученым известны две отличающиеся друг от друга электросенсорные системы. Для того чтобы утверждать, что они появились вследствие эволюции, нужно иметь сильную веру в слепые мутации (генетические ошибки), которые вследствие естественного отбора привели к столь удивительным результатам.

Ссылки

  1. Moyal, A., «Platypus», Allen and Unwin, Новый Южный Уэльс, Австралия, стр. 189, 2001г.
  2. «Missouri Conservationist», стр. 17, January 2001г.

Не настолько "нежный"

Скептики зачастую утверждают, что поскольку этому «нежному» животному необходима особая среда обитания, оно не смогло бы преодолеть огромные пустыни Австралии, чтобы от Арарата (место остановки ковчега) добраться до ее восточного побережья и до Тасмании.

Однако в условиях повышенной влажности послепотопного ледникового периода территория центральной Австралии, скорее всего, обильно орошалась дождями. В пустыню она превратилась намного позднее.

Кроме того, утконос сегодня имеет весьма ограниченный генофонд. Он утратил некоторые из своих особенностей (например, зубы у взрослых особей), поскольку со временем отбор сокращал генофонд и ослаблял вид.

Один эксперт-эволюционист, описывая современного утконоса, заявил, что, по сравнению со своими древними сородичами, он «крайне выродился».1

Ссылка

  1. «Creation» 15(3):8, 1993г.

Ссылки и примечания

  1. Moyal, A., «Platypus», Allen and Unwin, Новый Южный Уэльс, Австралия, стр. xii, 2001г. Назад к тексту.
  2. «Encyclopaedia Britannica», 15-ое издание, 23:354, 1992г. Назад к тексту.
  3. Сноска 1, стр. 204. Назад к тексту.
  4. Сноска 1, стр. 152. Назад к тексту.
  5. «Encyclopaedia Britannica», 15-ое издание, 8:266, 1992г. Назад к тексту.
  6. Сноска 1, стр. 191. Назад к тексту.
  7. Сноска 1, стр. 192. Назад к тексту.
  8. Сноска 1, стр. 107. В 1831 году, когда Дарвину было 22 года, он покинул родину, чтобы провести четыре года на корабле «Бигль» в качестве естествоиспытателя. За время своего путешествия он посетил берега Южной Америки, Галапагосские острова, Новую Зеландию и Австралию. В 1859 вышла в свет его книга «Происхождение видов». Назад к тексту.
  9. «Creation» 15(3):8, 1993г.; «Creation» 14(l):13, 1991г. Назад к тексту.
  10. «Creation» 14(l ):13, 1991г. Окаменелые останки утконоса, обнаруженные в 1984 году в Новом Южном Уэльсе, свидетельствовали, что когда-то утконос был более крупным животным и имел зубы. Это находка согласуется с другими доказательствами того, что сегодня утконос утратил часть генетической информации, присущей ранним видам этих животных. Назад к тексту.

The thousands of fully searchable articles on this site are accessed daily by thousands of people. If even a fraction of those thousands of people gave a small amount regularly, we could dramatically increase our outreach! Support this site

Copied to clipboard
9544
Product added to cart.
Click store to checkout.
In your shopping cart

Remove All Products in Cart
Go to store and Checkout
Go to store
Total price does not include shipping costs. Prices subject to change in accordance with your country’s store.