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更多證據表明南方古猿是一種絕種的猿

作者:邁克爾.奧爾德(Michael J. Oard) 
翻譯:中國創造論團契
校對:黃逸恒博士

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從1920年開始,雖有大量證據表明南方古猿是一種獨特的、已經絕種的猿,但它至今仍被認為是人類和猿之間的關鍵的進化缺環。1,2 英國解剖學家索利·朱克曼(Solly Zuckerman)爵士發現,很少有科學家希望聽到南方古猿不是進化缺環。儘管期間又發現了幾個新的物種」,但是南方古猿還是被放在了所謂的人類進化樹中。3

關於南方古猿是猿的證據與日俱增

越來越多的證據表明,南方古猿只不過是一種絕種的猿。人們認為,阿法南猿種(A. afarensis)(著名的化石標本露西(Lucy)所屬物種)是直立行走的,但形態學證據表明,露西是指節關節行走動物,就像現今的猿。4,5 露西還擁有與猿相同的大腦、顎、四肢和內耳。6 最近一次對羚羊河南方古猿 (A. bahrelghazali) 牙齒的分析發現,這一「物種」主要以草和莎草(一種開花的植物)為食物,7 從飲食來看,這更像動物,而非一個朝著人類方向進化的物種。還有證據表明,阿法南猿和地猿 (Ardipithecus ramidus)都是猿。8

露西是攀樹的

露西直立行走並正逐步進化為人類的這一觀點又一次遭到衝擊。最近出土了一具新的南方古猿阿法種個體的肩胛骨化石與猿的肩胛骨相似,這表明露西攀爬樹木。9 雖然這一標本來自一隻幼年猿,但這一結果同樣適用於成年猿。一些人認為,這塊肩胛骨化石與猿相似,是因為露西很小,但是新的結果表明,這的確是因為露西生活在樹上。10

這個發現是否讓古人類學家將露西排除在「人類基因樹」之外呢?答案是否定的。他們只是說露西在直立行走的同期也生活在樹上,或者爬樹的能力只是進化的「殘留」,在露西「進化」直立行走之後,仍然存在了一段時間。11 在《科學》雜誌上,隨這研究論文一同發表的文獻表明了相同結論:

「一隻幼年南方古猿的肩胛骨與那些絕種的的猿相似,這表明,爬樹的技能對於這種人類的兩足祖先來說仍然重要。」12

如此說來,南方古猿,尤其是南方古猿阿法種,儘管整體外形與猿相似,這就是用指關節行走並且擁有爬樹的能力,但仍然是進化缺環。不然的話,進化論者們的范式中將會出現一個巨大的理論空白,這一定是難以容忍的。索利.朱克曼爵士 的話聽上去仍然很真實:

「對於進化缺環以及人類和動物之間的關係這一話題,依然保持了高昂的熱情,所以要想從靈長類動物(現存的或化石)的比較研究中驅除由人類一廂情願的遐想構建的這種神話,這是非常困難。」13

參考文獻及註解

  1. Zuckerman, S.,Beyond the Ivory Tower: The Frontiers of Public and Private Science, Taplinger Publishing Company, New York, 1970. 回上一頁.
  2. Oxnard, C.E.,Uniqueness and Diversity in Human Evolution: Morphometric Studies of Australopithecines, University of Chicago Press, Chicago, IL, 1975. 回上一頁.
  3. Catt, J.A. and Maslin, M.A., The prehistoric human time scale; in: Gradstein, F.M., Ogg, J.G., Schmitz, M. and Ogg, G. (Eds.), The Geological Time Scale 2012, Elsevier, New York, pp. 1011–1032, 2012. 回上一頁.
  4. Richmond, B.G. and Strait, D.S., Evidence that humans evolved from a knucklewalking ancestor, Nature 404:382–385, 2000; doi:10.1038/35006045. 回上一頁.
  5. Oard, M.J., Did Lucy walk upright? Journal of Creation 15(2):9–10, 2002; creation.com/lucy. 回上一頁.
  6. Wood, B., A precious little bundle, Nature 443:278–280, 2006. 回上一頁.
  7. Bower, B., Early hominid had unusual diet: eating grasses, sedges goes back at least 3 million years, Science News 182(12):14, 2012. 回上一頁.
  8. Rak, Y., Ginzburg, A. and Geffen, E., Gorillalike anatomy on Australopithecus afarensis mandibles suggests Au. afarensis link to robust australopiths, Proceedings of the National Academy of Science 104(16):6568–6572, 2007. 回上一頁.
  9. Green, D.J. and Alemseged, Z., Australopithecus afarensis scapular ontogeny, function, and the role of climbing in human evolution, Science 338:514–517, 2012. 回上一頁.
  10. Green and Alemseged, ref. 9, p. 515. 回上一頁.
  11. Bower, B., Fossil puts Lucy’s kind up a tree: contested analysis of shoulder portrays hominid as a climber, Science News 182(11):16, 2012. 回上一頁.
  12. Larson, S., Did australopiths climb trees? Science 338:478, 2012. 回上一頁.
  13. 注釋1, p. 94. 回上一頁.