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更多证据表明南猿是一种灭绝的猿

作者: 迈克尔.奥尔德(Michael J. Oard
翻译:中国创造论团契

从20世纪20年代开始,虽有大量证据表明南猿是一种特殊的、已经灭绝的猿,但它至今仍被认为是人类和猿之间的关键缺失环节。1,2 英国解剖学家索利·朱克曼(Solly Zuckerman)爵士发现,很少有科学家希望听到南猿不是进化中的缺失环节。尽管期间又发现了几个新的“物种”,但是南猿还是被放在了所谓的人类进化树中。3

关于南猿是猿的证据与日俱增

越来越多的证据表明,南猿只不过是一种灭绝的猿。人们认为,南方古猿阿法种(著名的化石标本露西(Lucy)所属物种)是直立行走的,但形态学证据表明,露西是指关节行走动物,就像现今的猿。4,5 露西还拥有与猿相同的大脑、下颌、四肢和内耳。6 最近一次对羚羊河南方古猿牙齿的分析发现,这一“物种”主要以草和苔草(一种开花的植物)为食,7 从饮食来看,这更像动物,而非一个朝着人类演进的物种。还有证据表明,南方古猿阿法种和地猿始祖种都是猿。8

露西生活在树上

露西直立行走并正逐步演进为人类的这一观点又一次遭到冲击。最近出土了一具新的南方古猿阿法种个体的肩胛骨化石与猿的肩胛骨相似,这表明露西攀爬树木。9 虽然这一标本来自一只幼年猿,但这一结果同样适用于成年猿。一些人认为,这块肩胛骨化石与猿相似是因为露西很小,但是新的结果表明,这的确是因为露西生活在树上。10

这个发现是否让古人类学家将露西排除在“人类家族树”之外呢?答案是否定的。他们只是说露西在直立行走的同期也生活在树上,或者爬树的能力只是进化的“残留”,在露西直立行走之后仍然存在了一段时间。11 在《科学》杂志上随这一研究论文一同发表的观点文字表明了相同认识:

“一只幼年南猿的肩胛骨与那些灭绝的猿相似,这表明,爬树的技能对于这种人类的两足祖先来说仍然重要。”12

如此说来,南猿,尤其是南方古猿阿法种,虽然整体外形与猿相似——用指关节行走并且拥有爬树的能力,但仍然将用于填补人类进化史上的缺失环节。不然的话,进化论者们的范式中将会出现一个巨大的理论空白,这一定是难以容忍的。索利·朱克曼的话听上去仍然很真实:

“对于缺失环节以及人类和动物之间的关系这一话题,人们依然保持了高昂的热情,所以要想从灵长类动物(现存的或化石)的比较研究中驱除由人类一厢情愿的遐想构建的这种神话,非常困难。13

参考文献与注释

  1. Zuckerman, S.,Beyond the Ivory Tower: The Frontiers of Public and Private Science, Taplinger Publishing Company, New York, 1970. 回上一页.
  2. Oxnard, C.E.,Uniqueness and Diversity in Human Evolution: Morphometric Studies of Australopithecines, University of Chicago Press, Chicago, IL, 1975. 回上一页.
  3. Catt, J.A. and Maslin, M.A., The prehistoric human time scale; in: Gradstein, F.M., Ogg, J.G., Schmitz, M. and Ogg, G. (Eds.), The Geological Time Scale 2012, Elsevier, New York, pp. 1011–1032, 2012. 回上一页.
  4. Richmond, B.G. and Strait, D.S., Evidence that humans evolved from a knucklewalking ancestor, Nature 404:382–385, 2000; doi:10.1038/35006045. 回上一页.
  5. Oard, M.J., Did Lucy walk upright? Journal of Creation 15(2):9–10, 2002; creation.com/lucy. 回上一页.
  6. Wood, B., A precious little bundle, Nature 443:278–280, 2006. 回上一页.
  7. Bower, B., Early hominid had unusual diet: eating grasses, sedges goes back at least 3 million years, Science News 182(12):14, 2012. 回上一页.
  8. Rak, Y., Ginzburg, A. and Geffen, E., Gorillalike anatomy on Australopithecus afarensis mandibles suggests Au. afarensis link to robust australopiths, Proceedings of the National Academy of Science 104(16):6568–6572, 2007. 回上一页.
  9. Green, D.J. and Alemseged, Z., Australopithecus afarensis scapular ontogeny, function, and the role of climbing in human evolution, Science 338:514–517, 2012. 回上一页.
  10. Green and Alemseged, ref. 9, p. 515. 回上一页.
  11. Bower, B., Fossil puts Lucy’s kind up a tree: contested analysis of shoulder portrays hominid as a climber, Science News 182(11):16, 2012. 回上一页.
  12. Larson, S., Did australopiths climb trees? Science 338:478, 2012. 回上一页.
  13. 注释1, p. 94. 回上一页.