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눈의 망막에서 거꾸로 된 배선은 색깔의 감지에 중요했다

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번역자: 한국창조과학회 (creation.or.kr)

eye©istock.com/fanelie rosie

리처드 도킨스(Richard Dawkins)와 같은 진화론자들은 오랫동안 우리의 눈은 거꾸로 된 배선(backward wiring)을 갖고 있기 때문에, 이것은 형편없는 설계이며, 창조주가 만들었다면 그렇게 어설프게 만들지는 않았을 것이라고 주장했다. 즉, 신경(세포) 뒤에 시세포(light receptor cells)가 있는 것은 빛의 경로를 방해할 것이라는 것이다. (그들은 형편없어 보이는 구조도 진화의 증거이며, 완벽해 보이는 구조도 진화의 증거라고 주장한다).

지난 몇 년 동안, 연구자들은 빛이 신경을 통과하지는 않지만, 대신 (신경을 지지해주는 세포인) 뮬러 신경교세포(Müller glial cells)를 통해 빛이 모여진다는 것을 알게 되었다.1

이 뮬러 신경교세포는 이미지의 선명도를 높여주는, 일종의 광섬유판(fibre optic plate)과 같은 역할을 하고 있었다. 그래서 ”망막은 이미지의 선명도를 향상시키기 위한 최적의 구조로 설계되어 있음이 밝혀진” 것이다.2,3 또한 그 세포들은 3가지 기본 색을 분리하는데 도움을 주고 있었는데, 적색광 및 녹색광은 색을 감지하는 원추체(cones, 원추세포)로 모여지고 있었다. 다른 형태의 광수용체인 간상체(rods, 간상세포)는 야간 시력에 좋지만, 녹색광 특히 적색광을 감지하는 데에 약하며, 따라서 뮬러 세포는 들어오는 청색광을 산란시키고 있었다.4,5

이 새로운 연구의 많은 부분은 별을 연구하다가 눈을 연구하게 된, 이스라엘 공과대학 테크니온(Technion)의 천체물리학자인 에레츠 리박(Erez Ribak) 박사의 실험실에서 밝혀낸 것이다. 그는 뮬러 세포가 다른 색깔들을 정확하게 필터링하는데 적합한 높이와 폭이어야만 함을 보여주었다. ”망막이 너무 두껍거나 너무 얇으면 효과적이지 않다.” 그는 사람과 기니피그(guinea pig)의 망막에 다양한 색의 빛을 비추고, 그 빛이 어떻게 인도되었는지 보여줌으로서 이것을 증명했다.6 리박은 말한다 :

”눈의 망막은 최적화되어 있어서, 눈이 색을 잘 구별할 수 있도록 신경교세포의 크기와 밀도는 색과 일치되어있다. (그 자체가 우리의 필요에 맞는 최적화 과정이다). 이 최적화로 인해 낮 동안에는 색깔 인식이 향상되는 반면, 야간 시력은 거의 저하되지 않는다.”6

incident-light
적색광과 녹색광은 세포를 통해 모여지고, 청색광은 훨씬 더 산란된다.

옥스포드 대학의 시각신경과학 교수인 마크 한킨스(Mark Hankins)는 ”거꾸로 되어 있는 배선의 또 다른 이유를 지적했는데, 그것은 낡아버린 세포 구성 성분들을 제거하고, 빛을 감지하는 분자들의 연료공급을 쉽게 할 수 있게” 해준다는 것이다. 이러한 기능은 망막색소상피(retinal pigment epithelium, RPE)라 불리는, 광수용체 뒤에 있는 한 층(layer)에 의해서 제공된다. 이것은 신경이 수용체(시세포) 뒤에 있을 수 없다는 것을 의미한다. 오래 전에 창조론자로서 안과의사인 조지 마샬(George Marshall) 박사는 Creation 지의 글에서 이 점을 지적했었다.7

참고 문헌및 메모

  1. Labin, A.M. and Ribak, E.N., Retinal glial cells enhance human vision acuity, Physical Review Letters 104, 16 April 2010 | doi:10.1103/PhysRevLett.104.158102. 텍스트로돌아 가기.
  2. New eye discovery demolishes Dawkins, Creation 32(4):10, 2010; creation.com/mueller-v-dawkins. 텍스트로돌아 가기.
  3. Labin, A.M. et al., Müller cells separate between wavelengths to improve day vision with minimal effect upon night vision, Nature Communications 5(4319), 8 July 2014 | doi:10.1038/ncomms5319. 텍스트로돌아 가기.
  4. Eyesight: Separating light for better sight, Nature Communications 9 July 2014 (comment on Labin et al., Ref. 3). 텍스트로돌아 가기.
  5. ‘Bad design’ of eye improves day vision without sacrificing night vision, Creation 37(1):8, 2015. 텍스트로돌아 가기.
  6. Ribak, E., Look, your eyes are wired backwards: here’s why, theconversation.com, 14 March 2015. 텍스트로돌아 가기.
  7. Marshall, G. (interviewee), An eye for creation, Creation 18(4):19–21, 1996; creation.com/marshall. 텍스트로돌아 가기.

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