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一个脂肪的故事

作者:Jasmine Ireland
译者:林梅英(Marian Lin)
校对:高春得;李彩霞
文章来源:Creation 27(2): 26–27, 2005

想象你自己正潜入深海中,当你潜得愈深,阳光就愈弱,海水也会愈冷。即使在一个炎热的艳阳天,你仍会觉得冷得要命。所以,当我们潜水时,为了保暖,我们要穿着潜水衣,或者可以在我们觉得很冷的时候,就游出水面。

我们不是唯一会觉得冷的动物,海洋哺乳类动物,例如海豚,也会感觉到冷。与我们不同的是:海豚不能离开水,或是穿上温暖的潜水衣游泳!上帝知道牠们需要在冷水里保持身体温暖,所以祂就在牠们的身体里设计了特别的构造来保持体温。海豚表皮下的那一层脂肪,就具备了这种功能。

Dolphin

上帝是创造主,当然也是一位伟大的设计家。祂所造的事物具有多样功能,就拿我们身上的血液来说,我们的血不但能运送我们身体所需的营养物质,而且它还能维持我们的体温呢!

同样,上帝在海豚身上所设计的这层皮下脂肪,也不只具有保温的功能而已!科学家已经发现海豚的脂肪还能使尾鳍在水中的摆动就像弹簧一样。所以,海豚游泳除了靠牠身上的肌肉外,还靠牠尾部里的脂肪组织。

海豚向下挥动牠的尾巴。

尾巴把水推开。

皮下脂肪感到水的推力,立刻像篮球一样往回弹。

皮下脂肪使尾巴再往上弹回去。

科学家想到他们可以把这种设计运用在潜水艇上,使潜水艇能在水中跑得更快,目前他们正在实验一些特制的推进器(这种推进器叫作 ‘propulsors’),他们希望这些推进器能像海豚尾巴一样的运作。

今天我们有很多物品和机器是人们模仿上帝在自然界里的设计而来:用以支撑建筑物或桥的梁,其形状设计得像人身上的骨骼;科学家也仿照壁虎的脚设计出一种超黏胶带,当你不需要黏住东西的时候,也可以让它变得不具黏性。这样的例子还有很多很多。

我们人类自以为很聪明能够设计出这么奇妙的物品和机器来,但是上帝早就已经先想到了!


Activity

Dolphin

准备好一只宽松的橡胶手套。用一只手(干的手)戴上手套,放入冷水中,接着再把另一只没戴手套的手浸入冷水里。没有手套的手跟戴着手套的手感觉一样冷吗?这手套就像海豚表皮的功用一样。

现在在手套里加满温水,再把手伸进去。因为会有一些水溢出来,所以你应该在水槽上或浴缸里做这个实验!手指朝下,戴上手套,再把手放进冷水里。现在你不会觉得那么冷了吧!这温水就有点像海豚身上的皮下脂肪为海豚保暖一样。