Also Available in:

数星星

作者:沃纳.吉特 (Werner Gitt)
译者:卢慧明(Candice Loh)
文章来源:Creation 19(2):10–13, March 2001

Image iStockphoto milky way

浩瀚宇宙给人带来的是喜乐,不是寂寞

星星总是叫人着迷,许多人也曾有过数星星的经历。当上帝答应亚伯拉罕会有众多的后裔,祂以星星作了一个惊人的比喻:「你向天观看,数算众星,能数得过来吗?又对他说:『你的后裔将要如此。』」(《创世记》15章5节)

在北半球与南半球天空可以用肉眼观察的个别星星数目共约6,000颗,换句话说,在明净的夜空我们可以看见天上有近3,000颗星星。可是,天上的星星就只有这么多吗?随着望远镜的出现,许多之前未为人知的星星陆续被发现,意大利天文学家伽利略(1564-1642年)以自制望远镜看到的星星达30,000颗,是肉眼的10倍。

今日,在我们居住的银河系(太阳系属于银河系)所发现的星星达2,000亿,多得令人震惊!假如有人一秒钟可以数三颗星星,100年后他数的还不到总数的5%。

我们的星系不但拥有难以想像的日月星辰,而且此明亮光带的规模大得惊人,其直径据称有10万光年。

天文距离大得难以用公里计算,所以用「光年」为单位。一光年指光在一年经过的距离,光的速度每秒3 0 0 , 0 0 0公里(186,000英里),所以一光年相当于9.46×1012 公里(5.87×1012 英里)。

然而,我们能够真正理解这些数字代表的宇宙有多庞大吗?而且银河系并非宇宙唯一星系,我们凭肉眼可以看到另外三个星系,包括近南天极的两个麦哲伦星云,以及位于仙女座的仙女座星系。仙女座星系距离我们约225万光年。1

仙女星座的光发射相当于太阳的25亿倍,然而在这个距离,与太阳有同样光度(光输出)的星星,单以光学望远镜已不能看到。除了间或发生的超新星爆炸外,仙女座星系是肉眼能见到宇宙里最遥远的东西。

天文学家透过摄影感光板长时间曝光的方法,发现了无数其他星系。迄今发现的星系总数在数千亿左右,将来甚有可能多达几万亿。

在看得见的宇宙,星星总数估计有1025 颗(1之后有25个0),然而,没有人知道实际数目。

对于星星的数目,《圣经》又怎样说呢?耶利米记载:「天上的万象不能数算,海边的尘沙也不能斗量;我必照样使我仆人大卫的后裔和事奉我的利未人多起来。」(《耶利米书》33章22节)当时的学者相信天上的星星大约有3,000颗,但耶利米的记载指没有人能够数算星星。让我们想像一下在主前600年,耶利米(耶)与当时一位著名天文学家(天)的对话:

:耶利米,根据你就星星数目的记载,你似乎说得很有把握。我和同事研究了天文学多年,每日都忙于研究星星。因着我们的研究,使天文学成为最先进的一门科学,甚至国王也欣赏和尊重我们的发现。

:你或许发现了许多东西,但对于星星的数目你却错了。

:你怎知道?你又不是研究天文学,甚至一个学期也没有学习,所以不要乱说一些你不明白的东西!

:是的,我研究的是完全不同的范畴。但我仍然坚信没有人能够数算星星,因为它们的总数庞大,就如海滩上的沙。

:我们最近完成了一个有关天上星星数目的研究,雇用了有敏锐和良好视力的年轻人,并没遗漏任何星星,他们数到的星星共有3,000颗。修改你的经文吧,因为我们的科学发现已证明它不正确。

:我仍然坚持我写的是真理,我不是专家,但我认识的上帝,祂创造星星。祂如此告诉我,我相信祂。

值得注意的是,直至20世纪我们才能够完全明白经文所说的话,对天文学具有的重要性。因此,我们也应当相信《圣经》其他方面的宣告。

现在让我们来想像上述数目的星星(即1025 顆),没有人能够如此长命,数算如此庞大数目的星星,因此我们利用目前计算速度最快的电脑,它在一秒可以做100亿个计算,那是非常之快!即使以这个飞快速度不停地数算星星,也需要3,000万年,不过没有一部电脑有如此长的寿命。上帝早已透过先知耶利米,预告尝试数算星星的结果;《圣经》说,星星在实际上是数之不尽的,就如海边的沙。

Image by Chris Melas, Fotolia.com Andromeda

以赛亚告诉我们,上帝的意念和道路高过我们(参阅《以赛亚书》55章8-9节),祂的意念不但高过我们,而且快过我们许多,祂能够数算星星!而且祂曾确实数算星星,甚至给每一颗星定名:「祂数点星宿的数目,一一称它的名。」(《诗篇》147篇4节)接着的经文强调上帝的大能:「我们的主为大,最有能力;祂的智慧无法测度。

祂并且关心我们每一个人,《诗篇》8篇3-6节清楚说明:「我观看你指头所造的天,并你所陈设的月亮星宿,便说:人算什么,你意顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?你叫他比天使微小一点,并赐他荣耀尊贵为冠冕。你派他管理你手所造的,使万物,就是一切的牛羊, 田野的兽, 空中的鸟, 海里的鱼, 凡经行海道的,都服在他的脚下。

相反地,其他的世界观把宇宙描写为一幅沉闷和忧郁的图画。例如F.M. Wuketits写道:2

「宇宙对我们的悲叹或我们兴高采烈的欢呼都充耳不闻,在宇宙无穷无尽的边际,没有人会为某个物种(意谓人类)推断出自我毁灭的过程而伤心。对不起,这是我就思想的演化能够发表的唯一结论。」

类似上述对宇宙有凄凉感觉和对宇宙存在错误观念的,是18世纪德国哲学家康德(Immanuel Kant)就宇宙的结论,康德认为,无穷无尽的宇宙摧毁了人类的重要性。假如康德相信《诗篇》第8篇的经文,对于我们在这浩瀚宇宙的重要性,他可能得出不同的结论。

我们并非像19世纪德国无神论哲学家尼采(Nietzsche)所称,是宇宙的弃儿;亦不是20世纪法国无神论生物学家Jacques Monod所说,3 是「宇宙边缘的吉卜赛人」。相反地,假如我们凭信心接受耶稣基督的救恩,藉着耶稣基督,我们成为天上父亲所钟爱的。

有人曾问德国波鸿( B o c h u m )资深天文台长Heinz Kaminski,第一次把望远镜对着天空时有什么感想,他的回答摘录如下:4

「天文学家已将人降到微不足道,他继续忧郁地度日,像蠕虫般孤独地站在170亿光年。他被巨大的星星和庞大的距离所压倒,他觉得自己微小和不重要。聪明人已忘记这个微不足道的人类,在创造主的眼中占有何等重要的地位,正如《圣经》所说。当上帝创造地球 … … 之后祂创造人类,给了他一点上帝自己的灵的大能。而这些点滴让我们能够稍为理解整个系统的逻辑,假如我们没有这创造的火花,我们就不能分析宇宙的定律或明白其影响。」

宇宙的浩瀚是专为我们人类而创造,使我们能够看到和欣赏上帝的荣耀与大能。祂的伟大,无论是创造10颗,或一颗或1000颗甚至1025 颗星星,均不费吹灰之力。祂没有耗尽自己,没有流一点汗,因为单凭祂创造的话语就已足够:「因为祂说有,就有;命立,就立。」(《诗篇》33篇9节)

参考文献及注解

  1. It should be noted that the measurement of very large distances is subject to great uncertainty, both because of the limited accuracy of the measurements, and the supposed meaning of the red shift. Because no other data are available, this article employs the published distances, with the reservation that they are not really totally dependable. However, to an order of magnitude they are probably reasonable estimates. [For a relativistic cosmology which harmonizes a creation thousands of years ago with one in which we can see stars millions of light-years away, see R. Humphreys, Starlight and Time—Ed.]
  2. F.M. Wuketits, Evolutionäre Erkenntnistheorie als neue Synthese, Herrenalber Texte No. HT 52:40, 1983.
  3. J. Monod, Zufall und Notwendigkeit (Chance and Necessity), Deutscher Taschenbuchverlag, dtv, München, 3rd Edition, p. 151, 1977.
  4. R. Holbe, Zeitgeist Knaur, pp. 106–107, 1991.