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格林河的鬱悶

作者:保羅·加納 ()
資料整理:極光創作

美國懷俄明州的格林河構造對於地質學家來說並不陌生,不僅因為這兒完好地保存了許多化石,還因為這兒成了地球年齡之爭的前沿陣地。批判創造論的人常常稱格林河構造無可辯駁地證明瞭古老地球說。1,2,3

理由是,據稱這片沈積岩含有幾百萬層薄薄的頁岩,而據他們說,每一層都代表古老湖泊一個季節的沈積層(粗糙層形成於夏季,細膩層形成於冬季)。每對夏/冬層——又稱紋泥層,代表了一年的時間。多數地質學家認為這個岩石構造需要幾百萬年的沈積作用才能形成。年老地球論地質學家(自稱是福音派信徒的)達維斯·楊(Davis Young)博士這樣說:

「在格林河構造的某些部位,垂直疊加的紋泥層超過數百萬對。這些紋泥沈積幾乎肯定是湖底沈積化石。若是這樣,每一對沈積層都代表一年的沈積……紋泥對的總數就說明湖泊已存在幾百萬年。」4

對於相信聖經記載、認為地球年齡相對年輕(小於一萬年)的人,這明顯構成了嚴重的挑戰。

然而,批判人士(他們的確錯了,因為他們輕信可能有誤的科學家提供的不完全的數據,並以此取代無誤、全知的上帝)忽視了關於紋泥成形的重要因素。早在1961年,創造論者就指出了格林河構造的某些特徵不符合紋泥的傳統解釋。5 比如,沈積岩層中到處都有保存完好的化石。兩位傳統地質學家寫道:

「在格林河盆地16000平方公里的範圍內發現鯰魚化石……這些鯰魚化石的長度從11釐米到24釐米不等,平均值為18釐米,保存完整。在有些標本中,連魚皮和軟組織,包括脂鰭都完好保存。」6

還有一位進化論者寫道:

「在1970年代早期到中期,人們在格林河構造發現了大片聚集的普瑞斯比鳥(Presbyornis)[一種已經滅絕的沙禽]7

由此應該看出,格林河構造絕非一個普普通通的湖盆沈積!現代湖泊沒有條件保存這麼豐富的魚、鳥化石。

芝加哥自然歷史博物館的科學家做了實驗,結果表明落在沼澤底的魚屍體,即便在沒有多少氧氣的情況下也會快速腐爛。試驗中,科學家將魚放進鐵絲籠里,以防被其他動物吃掉,然而在僅僅六天半的時間里,所有的肉都腐爛了,就連骨頭也脫節了。8

普瑞斯比鳥化石的問題更大。這些鳥的骨頭是空心的,因此不易保存在化石記錄里。為何這些鳥類骨骼在千萬年間既沒有被食腐動物吃掉,也沒有腐爛,直等到細細的砂土一年一層地沈積下來,把它們掩埋?這些鳥骨頭的「高度集中」明確顯示這個緩慢積累的觀點是錯誤的。相反,這些化石都支持瞬間填埋的觀點。

有兩位地質學家發表於1988年的研究報告進一步支持創造論者對紋泥成形說的質疑9。在懷俄明的凱默勒市(Kemmerer)附近,格林河構造含有兩層火山灰(凝灰岩),每層有兩到三釐米厚。

火山灰層是地質學家稱為「事件視界」的一個例子,因為它在一次事件中瞬間沈積形成的,這裡就是火山爆發。兩層凝灰岩由8.3釐米到22.6釐米的頁岩隔開。

如果標準解釋正確的話,在整個格林河構造中,隔在凝灰岩層中的頁岩層數應該是一樣的,因為兩次火山爆發之間相隔的年數應該是一致的。

但是,地質學家發現,隔在兩層凝灰岩中間的頁岩層數從1160層到1580層不等,從盆地中間到邊緣的頁岩層數上升了35%!調查者總結說,這一現象與季節性「紋泥」在靜止湖泊中沈積的描述不相符。

那麼在格林河構造中沈積的厚厚的、細膩的頁岩層是如何形成的?這個問題有待創造論地質學家進一步研究,用災變模型來解釋這些沈積層具有很大的潛在可行性。很多實驗和觀察數據都顯示,與紋泥層相似的地層可以在災難中迅速沈積形成10,11,12,13,14。比如說,1960年唐娜(Donna)颶風登陸佛羅里達州南部海岸,在那兒沈積了厚達六英吋層次細膩的灰泥。15另一個例子源自瑞士湖,那裡一年可形成五對沈積層,是由高速混濁暗流沈積形成的。16 在合適的情況下,快速沈積作用可以形成細緻的泥層。16

與年老地球論者的宣稱相反,這些地質結構的成形並不需要漫長的歲月。

參考文獻與注釋

  1. A. Hayward, Creation and Evolution. The Facts and Fallacies, Triangle, London, pp. 87– 88, 1985. 返回文章.
  2. D. Stoner, A New Look at an Old Earth. Schroeder Publishing, Paramount, California, pp. 78–79, 1992. 返回文章.
  3. D.A. Young,‘The discovery of terrestrial history’, in Portraits of Creation, H.J. Van Till, R.E. Snow, J.H. Stek and D.A. Young, William B. Eerdmans, Grand Rapids, Michigan, 1990. 返回文章.
  4. Ref. 3, p. 77. 返回文章.
  5. J.C. Whitcomb and H.M. Morris, The Genesis Flood, Presbyterian & Reformed, Phillipsburg, New Jersey, pp. 424–429, 1961. 返回文章.
  6. H.P. Buchheim and R.C. Surdam,‘Fossil catfish and the depositional environment of the Green River Formation, Wyoming’, Geology 5:198, 1977. 返回文章.
  7. A. Feduccia,‘Presbyornis and the evolution of ducks and flamingos’, American Scientist 66:299, 1978. 返回文章.
  8. R. Zangerl and E.S. Richardson,‘The paleoecological history of two Pennsylvanian black shales‘, Fieldiana: Geology Memoirs 4, 1963. 返回文章.
  9. H.P. Buchheim and R. Biaggi,‘Laminae counts within a synchronous oil shale unit: a challenge to the 「varve」? concept’. Geological Society of America Abstracts with Programs 20:A317, 1988. 返回文章.
  10. S.A. Austin, editor, Grand Canyon. Monument to Catastrophe. Institute for Creation Research, Santee, California, pp. 37–39, 1994. 返回文章.
  11. M.J. Oard,‘Varves—the first 「absolute」? chronology. Part I—historical development and the question of annual deposition’, Creation Research Society Quarterly 29:72–80, 1992. 返回文章.
  12. M.J. Oard,‘Varves—the first 「absolute」? chronology. Part II—varve correlation and the post-glacial time scale’, Creation Research Society Quarterly 29:120–125, 1992. 返回文章.
  13. J. Fineberg,‘From Cinderella‘s dilemma to rock slides.’, Nature 386:323–324, 1997. 返回文章.
  14. H.A. Makse, S. Havlin, P.R. King and H.E. Stanley,‘Spontaneous stratification in granular mixtures’, Nature 386:379–382, 1997. See also Sedimentation Experiments: Nature finally catches up!. 返回文章.
  15. M.M. Ball, E.A. Shinn and K.W. Stockman,‘The geologic effects of Hurricane Donna in South Florida’, Journal of Geology 75:583–597, 1967. 返回文章.
  16. A. Lambert and K. Hsü,‘Non-annual cycles of varve-like sedimentation in Walensee, Switzerland’, Sedimentology 26:453–461, 1979. 返回文章.