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恐龙是怎么长成如此巨大的?

挪亚又如何把牠们安置在方舟里?

作者:Jonathan Sarfati
译者:林梅英(Marian Lin)
校对:李彩霞;高春得
文章来源:Creation 28(1): 44–47, 2005

恐龙总是令所有年龄层的孩童着迷,主要是因为牠们的身驱庞大。事实上,体型巨大的恐龙仅占少数,而这种恐龙自然而然也成了名气最旺的。可是,其它大部分的恐龙都小多了,例如细颚龙Compsognathus)只有一只鸡的大小而已。在英国苏格兰西南部格拉斯哥(Glasgow)的猎人博物馆(Hunterian Museum)担任古生物部门馆长的尼尔.克拉克博士(Dr. Neil Clark),最近在斯开岛(the Isle of Skye)发现到一个麻雀般大小的恐龙所留下的脚印,看起来好像是属于腔骨龙Coelophysis)的1 。事实上,所有已知的恐龙的体型平均都如同小绵羊般大小而已。

那么巨型恐龙又如何解释呢?牠们只是因为很老吗?

直到最近,科学家们才认为恐龙之所以能长得如此巨大,是因为牠们是爬虫类之故。爬虫类动物的身体可以持续生长直到死亡为止,而哺乳类动物(包括人类)在成年期就停止生长了。根据2005年版的百科全书(Encyclopedia Britannica CD)所说:

「爬虫类和哺乳类动物的成长最明显的差异就在于爬虫类动物终其一生都具有长大的潜能;而哺乳类动物虽然身体能在达到理想状况后继续存活很多年,但其体型达到牠所能生长的限度之后就不再生长了。」[斜体字为本文原作者的标注]

支持进化论思想的「与恐龙同行」Walking with Dinosaurs)网站提供了这种理论的例子:

「一只叫做地震龙Seismosaurus)的巨型恐龙被发现于美国新墨西哥州,而许多古生物学家皆认为牠其实是一只年老的梁龙Diplodocus)。牠有30公吨重,45公尺(150英呎)长。」2

此外,「与恐龙同行」的电视节目里也宣称有150公吨重的滑齿龙Liopleurodon),牠如此巨大的体型意味着这只恐龙一定是超过一百岁了。

青少年快速生长期

Dino growth
恐龙快速生长期图表

但是,这无法解释每件事。譬如,壁虎或小蜥蜴(skink)就不可能长到像一只五十公吨重的腕龙Brachiosaurus)那么大。在塔拉赫细(Tallahassee)的佛罗里达州立大学任职的古生物学家葛瑞高利.艾瑞森(Gregory Erickson)和其它多位研究人员共同研究恐龙骨头里的生长轮所代表的意义3 。他们发现恐龙的成长有一个快速生长的青春期,这样的生长模式称为S型曲线。事实上,这种模式反而比较像鸟类和哺乳类,而不像爬虫类。4,5

举例来说,巨大的迷惑龙Apatosaurus)的快速生长期大约是从五岁开始,而此时的恐龙也不过一公吨重而已。在快速生长期里,牠每年会增加五公吨多,如此的増长速度会一直持续到12–13岁时才渐趋平缓,那时牠的体重大约已有25公吨重了(参见迷惑龙生长图表)。这是生长变化最大的例子。至于其它的恐龙,例如有1700公斤(3700磅)重的慈母龙Maiasaura)和体型小很多,有20公斤(44磅)重的合踝龙Syntarsus)和鹦鹉嘴龙Psittacosaurus)都同样具有这种S型曲线的生长模式。

艾瑞森后来领导了一个卓越的团队从事暴龙类恐龙的研究,其中包括了体型壮硕的霸王龙T. rex.)。其研究也显示同样的生长模式。这类恐龙在十岁时,体重都还不到半公吨,但是牠们一旦进入快速生长期,从十四岁到十八岁,就以每天2公斤(4–5磅)的速度或是以一年最多767公斤的速度生长。在牠二十几岁的时候,体型就已长到牠所能生长的最大限度,据说大约是五又二分之一公吨6 。然而,闻名于世的恐龙标本「苏」(Sue),牠不但是世上最大也是最老的恐龙,研究人员估计牠死时(全身是伤7 )也只有28岁而已。艾瑞森说:「霸王龙长得快却死得早,牠们就好像恐龙里的詹姆斯.迪恩(James Dean)一样。」8 。【詹姆斯.迪恩是一名美国演员,他快速窜红,却死得很早。】

在这个研究里,他们也分析了其它暴龙类的恐龙,有惧龙Daspletosaurus)、魔鬼龙Gorgosaurus)和艾伯塔龙Albertosaurus)。这些恐龙都显示出相同的生长模式,但牠们的变化就没有那么大了。所以,牠们似乎是上帝所造的同一类恐龙,而霸王龙只是体型异常巨大而已,就好像我们人类中也有体型异常巨大的人,而这种体型异常巨大的人,生命也相对的要付上代价。

乍看之下,霸王龙的体型给人一种快跑者的印象,但是有着这种身体结构的动物若超过一公吨重根本无法快速奔跑,且霸王龙在这时候已经是13岁了6 。所以在「侏罗纪公园」这部电影里,一只霸王龙能追过一辆吉普车其实纯属虚构,如果要做到这样,牠需要比体重多一倍的肌肉才行。9,10

恐龙的头颅骨

Apatosaurus
Diplodocus

上图:秀丽迷惑龙 (Apatosaurus excelsus)
下图:卡内基梁龙 (Diplodocus carnegii)

这两个图分别是两只名字不同,但同属蜥脚类的巨型恐龙的头颅骨。这两个头颅骨几乎是一模一样。因此,他们可能同属于梁龙类的恐龙。梁龙是一种又瘦又长的恐龙(有27公尺长,却只有10公吨重),而迷惑龙则是一种身长稍短但体型壮硕的恐龙(25公尺长,35公吨重)。所以,虽然有许多不同名字的恐龙,但是极有可能牠们在被造之时只有少数几类而已。也就是说进入挪亚 方舟的恐龙其实只有几对而已,数量并不多。
Photos: Don Batten

挪亚方舟—一点问题也没有!

怀疑圣经的人常常喜欢用一个问题来嘲笑圣经上所记载有关挪亚跟方舟的事,那就是:「挪亚怎么聚集所有的大型恐龙?」当然,这是一种诱导性的问题,事实上挪亚并不需要自己去做,因为是上帝召聚动物到他那里去的。(创世记6章20节

当然,恐龙确实进入过方舟:上帝要挪亚将陆地上的动物每类两只带进方舟里,(少数属于「洁净」的动物则带七只)。恐龙是属于陆地上的动物,并且牠们那个时候一定都还存在,因为有很多恐龙都是在大洪水来时被掩埋而形成化石的。

然而,这些新的研究又再一次显示:只依据现有的数据就判定圣经是错误的,这样的做法实在过于草率。怀疑论者永远无法确定将来不会有新的数据出现,来反驳他们所宣称的圣经错误。这些研究也暗示了如何在船上安置这些动物的方法。上帝早已选好要进入方舟的动物,祂知道祂所选的这些动物一离开方舟就会进入牠们的快速生长期。这就解决了如何在方舟内安置且喂养巨大恐龙这个普遍让人质疑的问题。也就是说,当牠们在方舟里时,实际上并没有那么大,而快速生长期是在牠们离开方舟之后开始的,这也意指牠们能很快就长得比掠食者还要大。

有关暴龙的研究,也暗指不需要在方舟里放一对霸王龙才能繁衍出霸王龙后代,另一种未受到巨大症影响的配对,也可以繁殖出上帝所造的这类恐龙。这种规则适用于所有的恐龙。例如,梁龙迷惑龙有着几乎一模一样的头颅骨(参见图片所示),所以,很有可能前者是一只体型瘦长的种类,而后者是身体较短、体型壮硕的种类。而且这种梁龙类的恐龙也包括了前面提过的巨型地震龙

总而言之,虽然估计约有668「种(species)」恐龙,但牠们在被造之时,极有可能只有大约55类,且在每类当中有着许多变异而已。11,12

摘要

挪亚很有可能将各类的恐龙都带进方舟里,因为:

  • 大部分的恐龙都属小型动物,平均约为绵羊般大小。
  • 即便是大型恐龙,在其青少年快速生长期之前也是小小的。
  • 恐龙真正的类别其实相当少,不像一般所说的「种(species)」那么多。

参考文献和批注

  1. The world’s smallest dinosaur footprint? University of Glasgow Newsletter 257, ; 25 August 2004. 回上一頁.
  2. Walking with Dinosaurs Dino fact file: Diplodocus, 25 August 2004. 回上一頁.
  3. 举例来说,当恐龙骨头生长停止或缓慢下来时,就会出现「停止生长线」(lines of arrested growth;LAGs),而且生长快速的骨头有一种特殊的构造叫做 ‘fibrolamellar’ ,在这构造里骨头里的纤维会快速成长定位,而且在纤维间留下许多洞,这些洞会被一种叫做「骨元(osteons)」的骨质构造所充满。相对的,生长缓慢的骨头则有一种叫做 ‘lamellar-zonal’ 的构造,它层次绵密的分布于骨间。见Stokstad, E., Dinosaurs under the knife, Science 306(5698): 962–965, 5 November 2004.
  4. Erickson, G. et al., Dinosaurian growth patterns and rapid avian growth rates, Nature 412(6845): 429–433, 26 July 2001. 回上一頁.
  5. Fast-growing dinosaurs, Creation 24(1): 9, 2001. 回上一頁.
  6. Erickson, G.M. et al., Gigantism and comparative life-history parameters of tyrannosaurid dinosaurs, Nature 430(7001): 772–775, 12 August 2004. 回上一頁.
  7. Sarfati, J., ‘Sue’, the T. rex: Does it show that dinosaurs evolved into birds?, Creation 22(4):18–19, 2000. 回上一頁.
  8. Gosline, A., Bone rings hold the secrets to dinosaurs’ enormous size, New scientist 183(2460): 8, 2004. 回上一頁.
  9. T. Rex was a lumbering old slow coach, New Scientist 173(2332): 6, 2 March 2002. 回上一頁.
  10. T. Rex: The bigger they are, the slower they go, Creation 24(3): 56, 2002. 回上一頁.
  11. Batten, D. (Ed.), Catchpoole, D., Sarfati, J. and Wieland, C., The Creation Answers Book, ch. 13, Creation Book Publishers. 回上一頁.
  12. Sarfati, J., Refuting Compromise, chs. 7–8, Master Books, Arkansas, USA, 2004. 回上一頁.