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恐龍是怎麼長成如此巨大的?

挪亞又如何把牠們安置在方舟裏?

作者:Jonathan Sarfati
譯者:林梅英(Marian Lin)
校對:李彩霞;高春得
文章来源:Creation 28(1): 44–47, 2005

恐龍總是令所有年齡層的孩童著迷,主要是因為牠們的身驅龐大。事實上,體型巨大的恐龍僅占少數,而這種恐龍自然而然也成了名氣最旺的。可是,其他大部分的恐龍都小多了,例如細顎龍Compsognathus)只有一隻雞的大小而已。在英國蘇格蘭西南部格拉斯哥(Glasgow)的獵人博物館(Hunterian Museum)擔任古生物部門館長的尼爾.克拉克博士(Dr. Neil Clark),最近在斯開島(the Isle of Skye)發現到一個麻雀般大小的恐龍所留下的腳印,看起來好像是屬於腔骨龍Coelophysis)的1 。事實上,所有已知的恐龍的體型平均都如同小綿羊般大小而已。

那麼巨型恐龍又如何解釋呢?牠們只是因為很老嗎?

直到最近,科學家們才認為恐龍之所以能長得如此巨大,是因為牠們是爬蟲類之故。爬蟲類動物的身體可以持續生長直到死亡為止,而哺乳類動物(包括人類)在成年期就停止生長了。根據2005年版的百科全書(Encyclopedia Britannica CD)所說:

「爬蟲類和哺乳類動物的成長最明顯的差異就在於爬蟲類動物終其一生都具有長大的潛能;而哺乳類動物雖然身體能在達到理想狀況後繼續存活很多年,但其體型達到牠所能生長的限度之後就不再生長了。」[斜體字為本文原作者的標注]

支援進化論思想的「與恐龍同行」Walking with Dinosaurs)網站提供了這種理論的例子:

「一隻叫做地震龍Seismosaurus)的巨型恐龍被發現於美國新墨西哥州,而許多古生物學家皆認為牠其實是一隻年老的梁龍Diplodocus)。牠有30公噸重,45公尺(150英呎)長。」2

此外,「与恐龙同行」的电视节目里也宣称有150公吨重的滑齿龙Liopleurodon),牠如此巨大的体型意味着这只恐龙一定是超过一百岁了。

青少年快速生長期

Dino growth
恐龍快速生長期圖表

但是,這無法解釋每件事。譬如,壁虎或小蜥蜴(skink)就不可能長到像一隻五十公噸重的腕龍Brachiosaurus)那麼大。在塔拉赫細(Tallahassee)的佛羅里達州立大學任職的古生物學家葛瑞高利.艾瑞森(Gregory Erickson)和其他多位研究人員共同研究恐龍骨頭裏的生長輪所代表的意義3 。他們發現恐龍的成長有一個快速生長的青春期,這樣的生長模式稱為S型曲線。事實上,這種模式反而比較像鳥類和哺乳類,而不像爬蟲類。4,5

舉例來說,巨大的迷惑龍Apatosaurus)的快速生長期大約是從五歲開始,而此時的恐龍也不過一公噸重而已。在快速生長期裏,牠每年會增加五公噸多,如此的増長速度會一直持續到12–13歲時才漸趨平緩,那時牠的體重大約已有25公噸重了(參見迷惑龍生長圖表)。這是生長變化最大的例子。至於其他的恐龍,例如有1700公斤(3700磅)重的慈母龍Maiasaura)和體型小很多,有20公斤(44磅)重的合踝龍Syntarsus)和鸚鵡嘴龍Psittacosaurus)都同樣具有這種S型曲線的生長模式。

艾瑞森後來領導了一個卓越的團隊從事暴龍類恐龍的研究,其中包括了體型壯碩的霸王龍T. rex.)。其研究也顯示同樣的生長模式。這類恐龍在十歲時,體重都還不到半公噸,但是牠們一旦進入快速生長期,從十四歲到十八歲,就以每天2公斤(4–5磅)的速度或是以一年最多767公斤的速度生長。在牠二十幾歲的時候,體型就已長到牠所能生長的最大限度,據說大約是五又二分之一公噸6 然而,聞名於世的恐龍標本「蘇」(Sue),牠不但是世上最大也是最老的恐龍,研究人員估計牠死時(全身是傷7 )也只有28歲而已。艾瑞森說:「霸王龍長得快卻死得早,牠們就好像恐龍裏的詹姆斯.迪恩(James Dean)一樣。」8 。【詹姆斯.迪恩是一名美國演員,他快速竄紅,卻死得很早。】

在這個研究裏,他們也分析了其他暴龍類的恐龍,有懼龍(Daspletosaurus)、魔鬼龍(Gorgosaurus)和阿爾比龍(Albertosaurus)。這些恐龍都顯示出相同的生長模式,但牠們的變化就沒有那麼大了。所以,牠們似乎是上帝所造的同一類恐龍,而霸王龍只是體型異常巨大而已,就好像我們人類中也有體型異常巨大的人,而這種體型異常巨大的人,生命也相對的要付上代價。

乍看之下,霸王龍的體型給人一種快跑者的印象,但是有著這種身體結構的動物若超過一公噸重根本無法快速奔跑,且霸王龍在這時候已經是13歲了6。所以在「侏羅紀公園」這部電影裏,一隻霸王龍能追過一輛吉普車其實純屬虛構,如果要做到這樣,牠需要比體重多一倍的肌肉才行。。9,10

恐龍的頭顱骨

Apatosaurus
Diplodocus

上圖:秀麗迷惑龍 (Apatosaurus excelsus)
下圖:卡內基梁龍 (Diplodocus carnegii)

這兩個圖分別是兩隻名字不同,但同屬蜥腳類的巨型恐龍的頭顱骨。這兩個頭顱骨幾乎是一模一樣。因此,他們可能同屬於梁龍類的恐龍。梁龍是一種又瘦又長的恐龍(有27公尺長,卻只有10公噸重),而迷惑龍則是一種身長稍短但體型壯碩的恐龍(25公尺長,35公噸重)。所以,雖然有許多不同名字的恐龍,但是極有可能牠們在被造之時只有少數幾類而已。也就是說進入挪亞方舟的恐龍其實只有幾對而已,數量並不多。
Photos: Don Batten

挪亞方舟—一點問題也沒有!

懷疑聖經的人常常喜歡用一個問題來嘲笑聖經上所記載有關挪亞跟方舟的事,那就是:「挪亞怎麼聚集所有的大型恐龍?」當然,這是一種誘導性的問題,事實上挪亞並不需要自己去做,因為是上帝召聚動物到他那裏去的。(創世記6章20節

當然,恐龍確實進入過方舟:上帝要挪亞將陸地上的動物每類兩隻帶進方舟裏,(少數屬於「潔淨」的動物則帶七隻)。恐龍是屬於陸地上的動物,並且牠們那個時候一定都還存在,因為有很多恐龍都是在大洪水來時被掩埋而形成化石的。

然而,這些新的研究又再一次顯示:只依據現有的資料就判定聖經是錯誤的,這樣的做法實在過於草率。懷疑論者永遠無法確定將來不會有新的資料出現,來反駁他們所宣稱的聖經錯誤。這些研究也暗示了如何在船上安置這些動物的方法。上帝早已選好要進入方舟的動物,祂知道祂所選的這些動物一離開方舟就會進入牠們的快速生長期。這就解決了如何在方舟內安置且餵養巨大恐龍這個普遍讓人質疑的問題。也就是說,當牠們在方舟裏時,實際上並沒有那麼大,而快速生長期是在牠們離開方舟之後開始的,這也意指牠們能很快就長得比掠食者還要大

有關暴龍的研究,也暗指不需要在方舟裏放一對霸王龍才能繁衍出霸王龍後代,另一種未受到巨大症影響的配對,也可以繁殖出上帝所造的這類恐龍。這種規則適用於所有的恐龍。例如,梁龍迷惑龍有著幾乎一模一樣的頭顱骨(參見圖片所示),所以,很有可能前者是一隻體型瘦長的種類,而後者是身體較短、體型壯碩的種類。而且這種梁龍類的恐龍也包括了前面提過的巨型地震龍

總而言之,雖然估計約有668「種(species)」恐龍,但牠們在被造之時,極有可能只有大約55類,且在每類當中有著許多變異而已。11,12

摘要

挪亞很有可能將各類的恐龍都帶進方舟裏,因為:

  • 大部分的恐龍都屬小型動物,平均約為綿羊般大小。
  • 即便是大型恐龍,在其青少年快速生長期之前也是小小的。
  • 恐龍真正的類別其實相當少,不像一般所說的「種(species)」那麼多。

参考文献和批注

  1. The world’s smallest dinosaur footprint? University of Glasgow Newsletter 257, ; 25 August 2004. 回上一頁.
  2. Walking with Dinosaurs Dino fact file: Diplodocus, 25 August 2004. 回上一頁.
  3. 舉例來說,當恐龍骨頭生長停止或緩慢下來時,就會出現「停止生長線」(lines of arrested growth;LAGs),而且生長快速的骨頭有一種特殊的構造叫做 ‘fibrolamellar’ ,在這構造裏骨頭裏的纖維會快速成長定位,而且在纖維間留下許多洞,這些洞會被一種叫做「骨元(osteons)」的骨質構造所充滿。相對的,生長緩慢的骨頭則有一種叫做 ‘lamellar-zonal’ 的構造,它層次綿密的分佈於骨間。見Stokstad, E., Dinosaurs under the knife, Science 306(5698): 962–965, 5 November 2004. 回上一頁.
  4. Erickson, G. et al., Dinosaurian growth patterns and rapid avian growth rates, Nature 412(6845): 429–433, 26 July 2001. 回上一頁.
  5. Fast-growing dinosaurs, Creation 24(1): 9, 2001. 回上一頁.
  6. Erickson, G.M. et al., Gigantism and comparative life-history parameters of tyrannosaurid dinosaurs, Nature 430(7001): 772–775, 12 August 2004. 回上一頁.
  7. Sarfati, J., ‘Sue’, the T. rex: Does it show that dinosaurs evolved into birds?, Creation 22(4):18–19, 2000. 回上一頁.
  8. Gosline, A., Bone rings hold the secrets to dinosaurs’ enormous size, New scientist 183(2460): 8, 2004. 回上一頁.
  9. T. Rex was a lumbering old slow coach, New Scientist 173(2332): 6, 2 March 2002. 回上一頁.
  10. T. Rex: The bigger they are, the slower they go, Creation 24(3): 56, 2002. 回上一頁.
  11. Batten, D. (Ed.), Catchpoole, D., Sarfati, J. and Wieland, C., The Creation Answers Book, ch. 13, Creation Book Publishers. 回上一頁.
  12. Sarfati, J., Refuting Compromise, chs. 7–8, Master Books, Arkansas, USA, 2004. 回上一頁.