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「睡美人」細菌

作者:David Catchpoole
譯者:林梅英(Marian Lin)
校對:李彩霞;余磊
文章來源:Creation 28(1):23, 2005

很久很久以前,有一群細菌快樂的生活在一個青翠茂密的森林裡。但是,後來氣候改變了,嚴寒冷風狂掃大地,昔日翠綠森林變為一片荒涼冰原,就是今天我們所稱的「南極大陸」。

這些細菌被深深埋在冰墓裡,難道這就是它們的結局嗎?當然不是!因為它們並沒有死亡,它們只是處於休眠的狀態,等待著「白馬王子」前來給予生命之吻,使它們甦醒、使它們進化。事情果真發生了!八百萬年以後,一群科學家化身為白馬王子,前來取得了一些冰凍已久的土塊,帶回到他們溫暖、完善的實驗室裡,然後把它們解凍,使其中的細菌甦醒過來。

以上這個故事是依據Otago大學的地質學家蓋瑞.威爾森(Gary Wilson)所發表的內容改寫的,他宣稱他和他的同事1 已經成功地使「八百萬年」前的細菌活過來了2

Sleeping beauty
Briar Rose 之四「睡美人」,Edward Burne-Jones爵士作,無版權。

然而,並非所有的進化論者都同意他所說的八百萬年的時間。但是他們爭論的焦點並不是那個冰凍岩層的年代,而是報告中所聲稱的那群細菌已經休眠了那麼漫長的時間了。假使細菌只活在數千年以前,使它們復活還有可能;但是在經過幾百萬年以後,即使在冰凍的狀態下,細菌應該早就支離破碎,不可能還存活3。專家們說任何DNA絕對不可能在十萬年後還存在,更別說是構成生物體基本單位的組織完整無缺了4

所以,懷疑者提出異議,他們認為:「所採取的樣本一定是被現代細菌汙染了」。

但是因著對「古代」的DNA持續不斷的發現以及研究人員為防止採樣受汙染所做的嚴密謹慎的防護措施,這樣的質疑愈來愈空洞不實。

舉例來說,有人曾在據稱有四十萬年的西伯利亞冰凍岩層裡發現了28個不同種類的DNA,有樹木、灌木、草本植物、苔蘚,還有長毛象以及其他已經絕種的哺乳類動物5。此外,有人在據說有二億五千萬年前所形成的鹽結晶石中發現休眠的細菌,並在無菌的實驗室操作過程中,使它們甦醒過來6,7

那麼,我們該如何解釋這其中明顯的矛盾之處?也就是說:生物體內的分子(比如DNA)太脆弱,無法在數千年後仍然保持完整;可是整個細胞(有著完整的DNA)卻能在沒有受到任何生物汙染的情況下,在數百萬年以後甦醒過來。

我們如果能夠從聖經的歷史觀來檢視這些證據,而不要執意於想像的進化論(數百萬年的)歷史,所有問題都會立刻消失不見。根據聖經的記載,我們可以知道:世界上沒有一個岩層的年代超過6000年;而且,絕大部份大概都是在大約4500年前全球性大洪水發生後所形成的。在這樣的時間架構下,科學家能夠使南極大陸冰凍岩層下所發現的細菌活過來,就沒什麼好讓人驚訝了。

至於那些相信地球有數百萬年神話故事的人 ……

參考文獻及註解

  1. 美國國家航空暨太空總署( NASA)的 Imre Friedmann 和來自俄國科學院的 David Gilichinsky。 回上一頁
  2. Norris,J., Dormant primitive life forms revived, Otago Daily Times,〈www.odt.co.nz/cgi-bin/getitem?date=20Feb2004&object=GIF16A9689NN&type=html〉,16 April 2004。 回上一頁
  3. 生物分子(例如:DNA)是極其複雜且相當脆弱的,即使小心保護,避免受到濕度、溫度以及其他形式的能量(例如放射能量)的破壞,它終究還是會崩解。這是從分子的運動和環境中放射能量的交互作用所產生的隨機效應,這與熱力學的第二定律相符回上一頁
  4. 事實上,在實驗室的環境下,有關DNA 分解速率的研究顯示:「沒有任何 DNA 在一萬年後仍然保持完整的狀態」 Sykes, B.,The past comes alive, Nature 352(6334):381–382,1991。 回上一頁
  5. Willerslev,E. 和 Hansen,A.J. 等人: Diverse plant and animal genetic records from Holocene and Pleistocene sediments, Science 300(5620)791–795,2003。 回上一頁
  6. Vreeland, R.H., Rosenzweig, W.D., Powers, D.W., Isolation of a 250 million-year-old halotolerant bacterium from a primary salt crystal, Nature 407(6806):897–900, 2000。 回上一頁
  7. Salty saga, Creation 23(4):15, 2001。 回上一頁