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Creation 27(1):34–38
December 2004

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27(1):34–38
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埃及十災

是「神蹟」或是「大自然的力量」?

作者:Russell Grigg
譯者:林梅英(Marian Lin) 校對:李彩霞;高春得
文章來源:Creation 27(1):34–38, 2004

聖經出埃及記7章到11章所記載,發生在埃及的十災全都是上帝所行的神蹟嗎?按照摩西的說法,答案是:「是!」;但按照葛雷塔.何特(Greta Hort)的自然因果理論,答案是:「不!」。何特第一次發表這個理論是在1957到1958年間1,今天它已被聖經參考書及百科全書廣泛的引用2。然而,這個理論卻一直到2003年才由布雷德.史巴克斯(Brad Sparks)進行獨立的科學探討研究3

何特的「連鎖反應」理論

根據何特的說法,第一災「血災」的成因是假設4當時有大量的紅藻,以及從東非阿比西尼亞高原因大雨沖刷至尼羅河的巨量的紅土兩個因素所造成。據她的說法,這些紅藻能除去水中的氧氣,因此而造成魚類的死亡;接著由於某種原因,在死魚身上就產生了炭疽菌。青蛙因而集體染病,離開河水(造成第二災「蛙災」)然後死亡。何特的第三災是「蚊災」,其原因是蚊子在氾濫的尼羅河洪水裡大量繁殖的結果。她的第四災是一種名為Stomoxys calcitrans,會叮咬人畜的蒼蠅所造成的「蠅災」,牠們是在尼羅河洪水退去後,從腐爛的植物中繁衍出來的。她的第五災「畜疫之災」原因是死青蛙身上的炭疽菌傳播開來,造成牲畜死亡。第六災「牲畜和人身上的瘡災」,則假設是由於叮咬人畜的蒼蠅所傳播的皮膚性炭疽病所造成。

根據何特的理論,第七災「冰雹和閃電之災」是因為埃及當地剛好遇到惡劣的天候狀態,而且這樣的天氣也引來了大批蝗蟲,造成了第八災「蝗災」5。第九災「黑暗之災」,依照何特所言,是由於一場沙塵暴(khamsin),把第一災的洪水退去後遺留在地上的厚厚細微紅色沙塵吹起佈滿天空,遮蔽了陽光所導致。至於何特的第十災,並不是「所有頭胎的都死」,而是經過幾次災害後,最後存留的農作物中「初熟的果實」遭到毀壞,她的理由是「聖經的翻譯有誤」(Hort 1958: 52–54)3

何特理論的重大缺失

埃及十災的考古證據

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荷蘭的Leiden博物館收藏了一份紙草抄本,是一位名叫Ipuwer的古代埃及人所寫的1,它「應該是一份從一般埃及人的觀點看有關出埃及記十災的見證記錄。」2。摘述如下:「災害蔓延全地,到處都是血……河裡都是血。人可以喝這樣的水嗎?身為人類的他拒絕喝這種東西。他渴望得水喝……不只如此,還有大門、柱子和牆壁都被火燒毀了……還有,人變少了。到處都有人把自己兄長的屍體堆放在地上……那頭生的兒子已經不復辨認……那群陌生的外人進入埃及……不但這樣,遍地的農作物都遭毀壞了。人被奪去了衣物、香膏和油。每一個人都說:『再也沒有了!』,倉庫裡空無一物……情況已經到這地步了。國王也被窮人帶走了。」3

註解:

  1. 這件文物目錄編列為「Leiden 第344號」;它被發現於1828年,而於1909年由Alan H. Gardner教授所翻譯,標題為:The Admonitions of an Egyptian Sage from a Hieratic Papyrus. 參見www.geocities.com/regkeith/linkipuwer.htm, 24 May 2004.
  2. Becher, M., The Ten Plagues-Live from Egypt, ohr.edu/yhiy/article.php/838, 21 April 2004.
  3. Down, D., Searching for Moses, Journal of Creation 15(1): 53–57, 2001, who quotes from Erman, A., The Ancient Egyptians: A Sourcebook of Their Writings, Harper and Row, New York, pp.94–101, 1966.

1. 她所說的藻類

何特理論的關鍵因素是她所說的兩種紅藻:一種是雨生紅球藻(Haematococcus pluvialis);一種是血紅裸藻(Euglena sanguinea)。據她的說法,就是這兩種藻類促使尼羅河的泥河水看起來像「血紅色」6。然而,事實上這兩種藻類通常並不是紅色,它們在流動的泥水裡是綠色的,因此埃及人不可能把它們認錯而當成是「血災」!

過去一百多年來的研究顯示,不論在尼羅河裡所發現的400種藻類中,或是在東非曾出現過的1000種已知的藻類裡,科學家都找不到何特所說的這兩種紅藻3。這兩種紅藻其實是「屬於副極地寒帶氣候的稀有且脆弱的冰水藻類」,它們通常「被當作『工業用指示劑』,用來測量雪及冰水的溫度」3;它們既不會在地球的某個地方造成「赤潮」(有害的藻類過度繁殖,簡稱HAB)7,也不會污染水源,更不會造成水無法飲用3

這兩種藻類既不具毒性也不是炭疽病源,事實上,它們現在在全球被廣泛地用在人類和動物的食品添加物裡!雨生紅球藻有很強的抗氧化特性,被認為具有抗癌作用,甚至可以用來幫助運動員有更好的表現。經過多年的研究,美國食品藥物管理局在1995年4月13日公告此紅藻是可以被人食用的!3另一種血紅裸藻也被廣泛地使用作為魚飼料!3

2. 魚類

尼羅河裡的魚不可能由於何特所說的兩種良性海藻而死,也不可能由於任何藻類所引起的缺氧狀況而死;因為水中「缺氧」只有在赤潮過後才會發生,而赤潮是不會在泥水裡產生的。尼羅河裡的魚會死,是因為牠們無法在血水中存活。

3. 何特所說的紅土

尼羅河裡的泥土是棕色,而不是紅色。如果何特所說的淤泥層厚到風一吹就造成塵土飛揚而形成第九災「黑暗之災」,這也會導致泥土聚在尼羅河水裡,水面下也會跟著完全一片黑暗,這樣反而會完完全全地殺死她所說的紅藻。這是因為藻類也是植物,需要陽光才能進行光合作用,然而水中懸浮的泥沙卻阻礙了光合作用的進行。同樣地,懸浮的泥沙也會造成絮凝,也就是說,泥沙粒子會附著在任何水藻上,水藻就會往下沉。由於這些理由,「夾帶大量泥土的尼羅河洪水,在水位最高點時就已經完全沒有任何藻類了」f3,就像史巴克斯所說:「由於何特的理論需要兩個要素:海藻和會殺死海藻的淤泥,所以不論是從邏輯上或是科學上來說,她的理論可以說是自我毀滅[粗體字是原文的強調]。」3

如果水只是被染紅而已,埃及人只需把裝水的容器靜置一段時間,讓淤泥沉澱,或是把雜質濾除即可。但是在出埃及記7章19–20節說到:當亞倫用他的手杖擊打尼羅河水時,水就變成了血。時間既不拖延,也不是因紅色物質逐漸積聚而成;而且,血水也不只出現在尼羅河,更出現在溪流、池塘、水池以及各樣木製、石製的器皿裡(出埃及記7章19節)。

4. 她所說的炭疽病

炭疽病會出現在土壤裡,而不是尼羅河裡。水中的動物例如魚類(不論是死是活)或是青蛙都不會感染炭疽病的。事實上,當上帝除去這個災害的時候,有些青蛙仍回到尼羅河裡生活(出埃及記8章11節)。哺乳動物會感染炭疽病,例如陸地上的動物如果吃了被土壤裡的炭疽菌的芽孢污染的草,就會受感染。8

5. 她所說的會叮人的蒼蠅

叮人的蒼蠅不會傳播炭疽病給動物或人類,也不會去吃動物的屍體。有關炭疽病的獸醫醫學的紀錄裡,「世界上任何一個地方從未發生過人類、牛畜或羊隻被帶有炭疽菌的蒼蠅叮咬而造成感染的案例。」3

6. 尼羅河洪水

何特的理論是靠著尼羅河氾濫的洪水而滋生出蚊子和叮人蒼蠅,也藉著洪水而使地上出現了遍佈廣闊的紅淤泥或塵土,並且她宣稱就是這些泥土因暴風吹起而造成了黑暗之災。然而,出埃及記並沒有提到在十災發生期間尼羅河曾發生過洪水氾濫。相反地,摩西會見法老王的地點是在尼羅河河岸(出埃及記7章15節),而且當時埃及人也是沿著尼羅河河岸挖地尋找可飲用的水(出埃及記7章24節),這些描述都不是洪水氾濫成災的景象。

7. 她所說的紅色沙塵暴

何特靠著尼羅河洪水氾濫,推演出蛙災、蠅災和蝗災,而後來的冰雹之災,又在埃及地增添了更多的水量。何特卻沒有解釋沙塵暴是如何吹乾這層又厚又廣且含水量已經達到飽和狀態的紅泥,並且在短短幾小時內就把它們變成飛揚於空中的塵土。再者,埃及人應該早就已經習慣沙漠風暴的威力了,法老王更是不可能會受到任何影響,即使是持續了三天的沙塵暴也一樣。

8. 何特把「頭胎」改成「初熟的果實」

何特為了證明她的自然因果理論是正確的,就宣稱聖經裡的一個希伯來文字翻譯錯誤,而忽略了聖經出埃及記是用了兩章半的篇幅描述同一件事(出埃及記11章1節到13章16節),裡面詳實記載了埃及人所有的長子之死,以及以色列人的長子得到拯救。何特這樣做反而更顯出她的理論不實。

上帝是不是用了自然法則?

上帝通常是運用自然法則藉由祂所創造的事物來行事;神蹟則是祂在特殊情況下行事的方式。在出埃及記裡我們可以看到的神蹟如下:

  1. 上帝預先告知摩西所有祂將要做的事,因此摩西才能告訴法老王即將發生的事。9
  2. 所有事件的開始(以及部分事件的結束),都在摩西(耶和華10的使者)所說的明確時刻發生,而且是因為摩西亞倫的禱告或行動而產生。
  3. 所有的災害都是有範圍的、區域性的,並沒有危害到歌珊地(當時以色列人所居住的地方)。11
  4. 事件本身就是神蹟。

上帝並沒有排除使用自然現象或是間接作用力來完成祂特殊的目的。事實上,在出埃及記10章13節說到「那一晝一夜,耶和華使東風颳在埃及地上」,上帝藉著風把蝗蟲颳來,造成了第八災「蝗災」。在出埃及記10章19節也說到上帝如何止息這個災害:「耶和華轉了極大的西風,把蝗蟲颳起,吹入紅海。」然而,這是十災中,唯一摩西如此詳細描述的災害。

何特(以及其他同樣信奉自然主義的人)嘗試貶低上帝所行的神蹟,把這十災視為是自然現象裡「邏輯相關連的結果」而已12。但她應該要解釋清楚為何這種「大自然的力量」(‘Mother Nature’)從不曾以同樣的順序重複發生。所有自然主義論者對十災的解釋都錯失了一個重點,那就是上帝在這些災害中所扮演的審判者的角色。何特或許也在納悶為何過去3500年來,猶太人每年都過逾越節,慶祝他們所有的頭生的都得著拯救,而且就是因為這件事促成他們終於離開了埃及

從神蹟的觀點來看,一個不能行神蹟的神不配得信從;一個無法明確地表達他所要做的事的神也不值得跟隨!相信聖經的基督徒敬拜的這位獨一真神,祂不但是能施行神蹟的創造主,也是律法的頒布者及審判者,而且最好的消息是:這位神也是所有信靠祂的人的救主。


耶和華行了十個神蹟;埃及眾神一個也沒有

pyramids

根據出埃及記的記載,上帝在埃及降下了十個災禍,其原因如下:

  1. 為了拯救以色列人(出埃及記3章8節、19–20節;6章1節、5節)。
  2. 為了回答法老王問的問題:「耶和華是誰1,使我聽他的話,容以色列人去呢?」(出埃及記5章2節;7章5節;8章22節;9章14節)。
  3. 要叫以色列人認識耶和華上帝的大能(出埃及記6章7節;10章2節)。
  4. 為了顯明地上的一切都是屬於耶和華上帝所有,而非埃及眾神的(出埃及記9章16節、29節;11章7節;參較詩篇24章1節)。
  5. 為了審判「埃及的眾神」(出埃及記12章12節;參較民數記33章4節)。

接下來,我們列出上帝如何透過十災來擊打埃及眾神明:

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赫特女神最早是以牛的形態出現,後來她被描繪成有著牛頭的女人,最後才轉變為一個寬臉詳和的女人頭。她所呈現出來的姿態常常是頭上戴著有兩個牛角的頭飾,兩個牛角中間是一個月盤。在古埃及,她有許多不同的面貌,而且跟很多地區「神明」都有關連。

第一災血災是針對尼羅河本身而來。尼羅河埃及人視為生命的源頭,成了他們崇拜的對象。上帝用這一災擊打埃及許多的河神,包括:克奴姆尼羅河守護神)、哈碧尼羅河之靈神和豐饒之神)和奧西里斯(冥王,尼羅河河水被認為是他的血)。摩西尼羅河河水變成血水並造成水裡的魚死亡(按照埃及人的信仰,魚類是受到赫特奈特神所保護),他不但羞辱了埃及人所膜拜的這些神明,而且也顯示生命的維持是出自於耶和華上帝的手。

第二災有多得數不清的青蛙。上帝用這一災擊打埃及人所膜拜的女神海奎特,她是豐收之神的象徵(穀物生長源自於尼羅河河水),她也是生育之神,通常被描繪成有著蛙頭的女人。同樣地,另一個豐饒女神愛西絲也是被擊打的對象。青蛙對埃及人而言是神聖的動物,可是這些女神卻無能保護這些象徵生命的動物免於死亡腐爛。

有趣的是:埃及行法術的也用他們的邪術模仿血災和蛙災(出埃及記7章22節;8章7節),這些可能是仿造出來的,但更有可能是魔鬼所行的奇蹟,證明除了上帝的大能外,尚有其他超自然力量的存在 2,3。上帝容許這些術士仿造此二災,增加更多的血水及青蛙,但他們卻無法逆向使災害減少。

第三災虱災(或蚊蚋之災)是從地上的塵土變來的,此災擊打的是所有地上的神明(例如:阿克賀爾神)。這一災和第四災「蠅災」所迎擊的是埃及人喜愛的聖甲蟲神凱布利(所謂甲蟲亦就是蜣螂)。「蠅災」的發生顯示聖甲蟲神的失敗,因為他沒有做好掩埋糞便的工作,如此就能停止蒼蠅在糞便裡繁殖了。這個神也與太陽東升西落有關,如同甲蟲推滾糞球般,他將太陽從東方天際推滾至西方落下。

第五災上帝擊殺了埃及人所有的牲畜(牲畜供應食物、奶類、衣服和運輸),此災直接擊打埃及人崇拜的聖公牛神阿匹斯、象徵豐饒的公牛神姆那普斯、有著牛頭的形象的女神赫特,和頭上戴著牛角的眾神之后愛西絲。這災害顯明他們都只是假神而已。

第六災是瘡災,顯出醫藥和法術之神的無能,這些神有海克圖特(或伊姆賀特普),他們甚至無法保護埃及術士免於長瘡,更無能抵擋耶和華上帝的大能。

第七災雹災和第八災(被風颳來的)蝗災毀壞了一切農作物,此二災攻擊的是埃及各種天空之神(例如:風神、雨水之神泰芙努特和天空之神努特),他們都是掌管天氣的神明。而農作物的損失也顯示各種菜蔬之神、農業之神和豐收之神的無能(例如:蓋布賽特)。

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第九災黑暗之災所擊打的對象是埃及的眾神之王,也就是太陽神),埃及人相信他給大地帶來了光和熱。這一災也顯示出其他天空之神的無能,有荷魯斯賽克凱布利姆特努特諸神。

最後,第十災是所有頭胎的都死(長子之死),這一災所擊打的是法老王的神權,埃及人相信法老王是太陽神和生命之神奧西里斯的化身。法老王的工作是持守住眾神對埃及的厚愛,以及執行秩序女神瑪特的律法。然而法老卻無能保護自己兒子,也就是下一任的神權王位繼承人,免於死亡,他更無力阻止埃及地其他人的長子死亡4。所以,唯有耶和華上帝擁有絕對權能掌管人的生與死。

註解

  1. ‘YHWH’ 或 Jehovah(譯成「耶和華」)是獨一真神上帝神聖的名字。(出埃及記3章14節
  2. 參較啟示錄13章14節;16章14節;19章20節
  3. 行法術的無法仿製第三災就對法老說:「這是上帝[Elohim]的手段。」他們在這裡並不尊崇耶和華上帝,但他們知道有一個比他們所拜的神明更偉大的靈界力量。先前當亞倫的杖變作「蛇」,並且吞了他們的杖時,他們就已經見識過了(出埃及記7章8–13節)。
  4. 以色列人遵照上帝的指示,把羔羊的血塗在門楣和門框上,因為這羔羊之血,他們所有的長子才得到保護。這血預表主耶穌基督的犧牲,也預表了祂在新約的名字「上帝的羔羊」(約翰福音1章29節)。

參考文獻及註解

  1. Hort, G., The Plagues of Egypt, 2 parts, Zeitschrift für die Alttestameñtliche Wissenschaft 69:84–103, 1957; 70:48–59,1958. 何特是「一位研究中世紀英國文學及宗教的學者」(參見註3)。 回上一頁
  2. E.g. The New Bible Commentary Revised, Inter-Varsity Press, London, Exodus 7:14–11:10, p.126, 1970; and The Illustrated Bible Dictionary, Part 3, Inter-Varsity Press, Leicester, England, Plagues of Egypt, pp.1234–1237, 1980. Also The International Standard Bible Encyclopedia, William B. Eerdmans, Grand Rapids, Michigan, Plagues of Egypt, Vol.3, pp.878–880, 1986 。回上一頁
  3. Sparks, B., Red algae theories of the ten plagues: contradicted by science, 2 parts, Bible and Spade 16(3): 66–77, 2003 and 17(1): 17–27, 2004。本文是依據此論述撰寫的。 回上一頁
  4. 何特寫道:我們只能「假設藍尼羅河的水……從塔納湖(Lake Tana)把[這兩種『紅』藻]帶進尼羅河裡。(Hort 1957:94, 粗體字強調為原文所加的)」。 引用註3。 回上一頁
  5. 何特把颳來蝗蟲的東風改變成南風,因為她認為蝗蟲應該是來自於蘇丹阿拉伯西南部;她也將颳走蝗蟲、把牠們吹入紅海的西風,改成北風,或是海風。(參見註3)。 回上一頁
  6. 以下為其他人對紅藻、紅土以及炭疽病的看法,但不為何特所接受:「何特的理論只有一個獨特的貢獻:她說出了兩種不存在於埃及尼羅河的特種藻類的名稱。」(參見註3)。 回上一頁
  7. 依據UNESCO和其他資料來源,會引起「赤潮」的藻類已知有一百七十多種,但這兩種藻類並未列入其中。(參見註3)。 回上一頁
  8. 野生肉食動物可能(但很少)經由食用被感染的生肉而得到炭疽病;人類的感染途徑可能是透過食用受感染的肉,或是在處理受感染的獸皮或毛皮時,經由皮膚上的割傷或擦傷而感染。。 回上一頁
  9. 十災當中,由摩西在法老王面前宣告或啟動的災禍有:第一、第二、第四、第五、第六、第七、第八和第十災;而第三和第九災似乎沒有。 回上一頁
  10. ‘YHWH’ 或Jehovah(譯成「耶和華」),是獨一真神上帝神聖的名字。(出埃及記3章14節)。 回上一頁
  11. 根據出埃及記的記載:第四、第五、第七、第九和第十災並沒有在歌珊地發生,而第六災「瘡災」發生在「所有的埃及人身上」;至於第一、第二、第三和第八災發生時,則沒有提到歌珊地。 回上一頁
  12. Mart和Malloy(1996) 推測災禍的發生是由於另外一種微生物所引起的,並推論第九災是「盲災」而不是「黑暗之災」,而第十災則是由於生長在穀物上面部分的有毒霉菌引起(經由蝗蟲的排泄物傳播),而長子獲得較多份量,所以造成死亡。這些論述和其他的自然主義理論都包含在參考文獻註3裡。 回上一頁

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