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동물 색소인 빌리루빈이 식물 극락조화에서도 발견되었다!

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번역자: 한국창조과학회 (creation.or.kr)

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.극락조화 꽃받침의 오렌지색을 띠게 하는 색소는 씨앗 바깥쪽에 나있는 매끈한 털(hairs)에서 더욱 강렬하다.

극락조화(bird-of-paradise plants, Strelitzia spp)라는 이름의 꽃은 열대 조류(tropical bird)의 머리를 닮았는데, 그들의 밝고 강한 색깔로 인해 감탄을 자아낸다. 밝은 오렌지색은 씨앗의 바깥쪽 모피에서 훨씬 더 강렬해서, 세포 사멸 후 빠르게 분해되는 대부분의 식물 색소들과는 같지 않게, 수십 년 동안 지속될 수 있다.1

연구자들은 강렬하고 오래 지속되는 색깔의 근원이 되는 색소를 밝혀내려고 시도했다. 그들은 극락조화의 화려한 색을 띠게 하는 화학물질의 구조를 분석하기 위해서, 최첨단의 두 실험 기법(고성능 액체크로마토그래피 및 핵자기공명)을 사용했다. 놀랍게도 오렌지 색소의 화학적 특성은 알려진 식물 색소의 화학적 특성과 일치하지 않았다.

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연구자들은 이 생생한 오렌지 색소는 이전까지 식물계에서는 발견되지 않았던 것임을 깨달았다. 마침내 1년 정도의 종합적인 시험 후에, 연구자들은 오렌지 색깔을 띠게 하는 색소는 동물에서만 있는2 빌리루빈(bilirubin)인 것으로 확인했다.3,4,5,6 포유류에서 빌리루빈은 헤모글로빈(hemoglobin)의 분해산물이며, 황달(jaundice)이나 타박상 환자의 피부에 황색을 띠게 한다. 빌리루빈은 유용한 항산화제 역할을 하는 것으로 보인다.7

이 발견은 과학계를 충격에 빠트렸다. 어떻게 ”동물 전용” 색소가 식물에 있는 것일까? 연구자들은 다른 현화식물에서도 그 사실을 밝혀냈는데, 빌리루빈은 극락조화 식물 종에만 국한되지 않고 있음을 보여주었다.8 동물에서 빌리루빈은 혈액의 헤모글로빈이 분해될 때 생겨나는 분해 생성물이다. 그런데 어떻게 식물은 빌리루빈을 만들고 있었던 것인가? 이것은 하나의 미스터리가 되고 있었다.4 이 발견은 진화 이야기를 붕괴시키고 있음에도 불구하고, 진화론자들은 그 증거로 인해 진화 과정에 경의를 표하고 있었다 :

”빌리루빈이 식물과 동물 모두에서 존재한다는 사실은 진화의 깊이를 보여줄 수 있다. 동물에서 만들어지는 생성 과정과 동일한 생화학적 경로로 빌리루빈이 식물에서도 합성되고 있다면, 이것은 그 경로가 진화 역사에 걸쳐 식물계와 동물계 모두에서 보존됐을 가능성을 나타내는 것이다.”4

”진화 역사에 걸쳐 보존되었다고?” 이미 존재하는 것만이 보존될 수 있는 것이다. ”진화의 깊이”라는 수사적 표현은 핵심 문제를 비켜가고 있는 것이다. 즉, 어떻게 진화 역사에서 그러한 복잡한 메커니즘과 생화학적 경로가 생겨날 수 있었을까? 그리고 어떻게 식물과 동물에서 두 번 생겨날 수 있었는가? 진화 이야기는 색소보다 더 화려한 상상력을 요구하는 것 같다.

여기에 그 문제의 해결책이 있다. 상상이 아니라, 역사로 기록되어 있는9, 진정한 역사를 이해하는 데 있어서 가장 중요한 기록인 성경은 그 분의 피조물인 야생꽃에 대해 이렇게 말씀하고 있다 : ”백합화를 생각하여 보라 실도 만들지 않고 짜지도 아니하느니라 그러나 내가 너희에게 말하노니 솔로몬의 모든 영광으로도 입은 것이 이 꽃 하나만큼 훌륭하지 못하였느니라”(누가복음 12:27). 물론 그분의 메시지는 그것보다 훨씬 더 깊고, 창조주가 없다고 말하는, 비이성적 생각의 사람들에게도 열려 있다. 사람들은 선택해야 한다. ”진화의 깊이”인가, ”하나님의 지혜와 지식의 풍성함”인가? (로마서 11:33)

참고 문헌및 메모

  1. E.g. in herbarium specimens known to have been collected at least 45 years ago. 텍스트로돌아 가기.
  2. ‘Animal’ in the biological sense of Kingdom Animalia, a categorization which includes man. 텍스트로돌아 가기.
  3. Pirone, C., and 3 others, Animal pigment bilirubin discovered in plants, Journal of the American Chemical Society 131(8):2830, 2009 | doi:10.1021/ja809065g. 텍스트로돌아 가기.
  4. Aguila, S., Florida International University scientists find animal pigment in plants, news.fiu.edu, April 2009. 텍스트로돌아 가기.
  5. First discovery of ‘animals-only’ pigment bilirubin in plants, sciencedaily.com, 23 March 2009. 텍스트로돌아 가기.
  6. Pirone, C., and 4 others, The animal pigment bilirubin identified in Strelitzia reginae, the Bird of Paradise flower, HortScience 45:1411–1415, 2010. 텍스트로돌아 가기.
  7. Sedlak, T.W. and five others, Bilirubin and glutathione have complementary antioxidant and cytoprotective roles, Proceedings of the National Academy of Sciences 106(13):5171–5176, 31 March 2009 | doi: 10.1073/pnas.0813132106. 텍스트로돌아 가기.
  8. Pirone, C., and 4 others, Bilirubin found in diverse angiosperms, AoB PLANTS 2010:plq020 | doi:10.1093/aobpla/plq020, 28 October 2010. 텍스트로돌아 가기.
  9. See, e.g., Science, history and the Bible, creation.com/natural-history, 28 July 2012. 텍스트로돌아 가기.

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