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사라지고 있는 해안선들

빠른 침식은 젊은 세계를 가리킨다

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번역자: 한국창조과학회 (creation.or.kr)

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마크(Mark)와 루이스(Louise Roberts) 부부는 1996년에 영국의 비치 헤드(Beachy Head)에 있는 역사적인 Belle Tout 등대를 매입했다. 그 등대는 해안선을 따라 90km 동쪽에 있는 도버의 하얀 절벽(White Cliffs)과 마찬가지로 절경을 이루고 있는 100m 높이의 백악 절벽(chalk cliffs) 옆에 위치해 있으므로, 그들은 그것을 숙박 및 아침 식사를 제공하는 민박집으로 개조하였다. 선택받은 손님들은 바위 탑의 꼭대기에서 밤을 보내고 일몰을 구경할 수 있었다.1,2

1998년 말 그 절벽의 커다란 바위들이 영국 해협(English Channel)으로 무너져 내렸을 때 그들의 꿈은 악몽으로 변했다. 그 부부는 가장자리로부터 단지 3m 지점에 위태롭게 걸쳐져 있는 그들의 집을 버리고 한 밤중에 도망쳐 나왔다. 4 달 후에 기술자들이 그 집을 육지 쪽으로 17m 이동시켜 구조물을 안전하게 고쳤다. 그러나 그들은 몇 십 년 후에는 그 집을 다시 옮길 필요가 생길지도 모르겠다고 경고했다.3

마크와 루이스 부부는 그 절벽들이 얼마나 빠르게 침식되는지를 인식하지 못했다.

1832년에 Belle Tout 등대는 절벽 가장자리에서 약 30m 지점에 세워졌었다. 등대의 위치는 항해자들이 해안에 너무 가까이 접근했을 경우 불빛이 절벽 뒤로 사라지지 않도록 설정되었다. 바다는 매 6년마다 평균 1m의 절벽을 침식시켰다. 실제로 침식작용은 풀과 관목들과 나무들이 자라지 못하게 막음으로써, 절벽을 늘 하얗게 유지하도록 하였다.

빠른 침식을 인식하지 못했던 것은 로버트 가족 혼자만이 아니었다. 대부분의 사람들도 육지가 얼마나 빠르게 깊은 바다로 사라지고 있는지 그 침식의 심각성을 인식하지 못하고 있었다. 영국의 해안 지방에 있는 전체 마을들이 사라져왔었고, 지역 사람들은 집들이 절벽 가장자리에 대롱대롱 걸쳐있는 것을 보곤 했다.

전통적인 주류 지질학자들은 도버(Dover) 해협의 하얀 절벽은 6천5백만 년 전에 끝난 백악기(Cretaceous period, the age of chalk 라고도 함) 동안에 잘게 부서진 수십억 개의 조개들이 퇴적되어 형성된 것이라고 말한다. 단순한 계산을 해보는 것이 교육적이다. 만일 절벽들이 6년마다 1m씩 침식되고 있다면, 6천만년 동안 10,000km(10,000,000m) 이상의 해안선이 침식되어 없어졌을 것이다. 그 거리는 런던에서 케이프타운까지, 또는 LA에서 호주의 시드니까지와 맞먹는 거리이다.

사람들은 수백 수천만 년이라는 연대를 매우 쉽게 말한다. 그러한 장구한 연대를 말하는데 아무런 거리낌 없다. 그러나 상상할 수조차 없는 이들 장구한 시간에 대해 생각해볼 때, 그러한 시간은 우리들이 관측하고 있는 사실들과 적합하지 않음을 발견할 수 있다. 전 세계 모든 해안선들에서 관측되고 있는 침식율은 수백만 년이라는 생각과 부합되지 않는다. 성경에 의하면, 전 지구적 홍수가 약 4,500년 전에 있었다. 따라서 그러한 침식들은 단지 수천 년 동안 진행되어오고 있었던 것이고, 관측 사실들은 그것과 정확히 일치한다.


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영국 요크셔 해안의 침식률

로마시대 이래로 바다는 영국의 험버사이드(Humberside) 주의 많은 마을들을 파괴하면서, 영국 중동부 해안의 약 3km를 침식해왔다.1 매년 평균 약 1.5m의 육지가 사라진다. 이런 침식률이라면, 1백만 년 동안에 1,500km의 침식이 일어났을 것이고, 이 길이는 영국과 아일랜드의 전체 폭보다도 더 길다. 따라서 이 침식률은 그런 오랜 시간 동안 진행되지 않았다. 해안의 침식은 수백만 년이라는 시간과 조화되지 않는다. 오히려 그 침식률은 대략 4,500년 전에 끝났던 성경적 노아 홍수의 시간 틀과 조화된다.

  1. The Earth in our hands—how geoscientists serve and protect the public, The Geological Society, London, UK, August 2001, www.geolsoc.org.uk/~/media/Files/GSL/shared/pdfs/education%20and%20careers/Erosion.ashx, accessed 14 November 2018.

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안전지대로 옮겨진 등대

1872년에 미국 노스캐롤라이나의 Outer Banks에 있는 하테라스 곶 등대(Cape Hatteras Lighthouse, 위의 사진)가 세워졌을 때, 그것은 해안으로부터 안쪽으로 약 550m 지점에 위치했었다.1 벽돌로 된 그 등대는 63m의 높이로 아주 장엄하게 세워졌는데, 특색 있는 흑백 줄무늬로 도색되었다. 하테라스 섬의 침식으로 130년 만에 바다는 등대 35m 지점까지 다가왔다. 국립공원 관리소는 1999년에 안전을 위하여 구조물을 안쪽으로 900m를 이동시켰다. 등대가 다시금 바다와 아주 가까운 거리로 되기까지는 100년 정도가 걸릴 것이다. 사람의 생애 안에서 해안의 침식은 느려 보이지만, 지구의 연대와 관련해서 그것은 젊은 연대를 가리키고 있는 것이다.2

  1. Phillips, A., Tall Order: Cape Hatteras Lighthouse makes tracks, National Geographic 197(5):98–105, May 2000.
  2. Pierce, L., Niagara Falls and the Bible, Creation 22(4):8–13, 2000; creation.com/niagara.

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미국 해안의 침식

해안 침식(coastal erosion)은 전 세계적인 문제이다. 미국 해안의 여기저기에서 주민들은 밑이 파여지는 절벽, 사라지는 해변, 그리고 바다 속으로 넘어지는 가옥들에 대하여 걱정하고 있다.1

  1. The national atlas, shoreline erosion and accretion map, US Geological Survey, US Government Printing Office, Washington, DC, 1985.

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호주 12사도들이 주는 메시지

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호 주의 해안선들도 꾸준하게 변하고 있다. 1990년 1월에 호주 빅토리아 주 남쪽 해안가에 있는 한 관광지가 사전 경고도 없이 무너졌다.1 런던 브릿지(London Bridge)라고 불리던 더블 아치의 돌다리가 두 사람이 건넌 후 수초 만에 붕괴되었던 것이다. 그들은 바다 위에 남은 바위 위에 갇히게 되었다. 그들은 헬리콥터로 안전하게 구출되었다. 헬리콥터가 없었다면, 바다 위 50m 공중에서 그들이 어떻게 구조되었을지 상상하기 어렵다.

2005년 7월, 같은 지역에서 또 다른 기암괴석의 붕괴 사고가 온 나라의 관심을 사로잡았다. 12 사도(Twelve Apostles)들이라고 불렸던 유명한 암석 기둥 중 하나가 또 다시 붕괴되어 포말의 파도 속으로 사라져버렸다.2 (아래 관련자료 링크 1번 참조). 이제 그곳에는 8개의 우뚝 선 암석 기둥들만 남게 되었다. 사람들은 그 해안은 2천만 년 전에 형성되기 시작하였다는 말을 들어왔다. 그래서 사람들은 그러한 절경의 암석 기둥들이 극적으로 사라지는 것을 보면서 놀라는 것이다. 한 관리인은 자기 평생에 그러한 암석 기둥의 붕괴가 일어날 줄은 상상도 못했다고 말했다. 분명코 침식은 수백만 년 동안 계속되어 온 것이 아니다.

  1. Mickelburough, P., Apostle falls to make it eight, heraldsun.news.com.au, 4 July 2005; available at web.archive.org/web/20050706063212/heraldsun.news.com.au/common/story_page/0,5478,15811701^661,00.html.
  2. Walker, T., ‘Twelve Apostles’ shock! Creation 28(1):33, 2005.

해안의 침식은 수백만 년 동안 진행되어져 왔는가?

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그렇지 않다. 단지 4 달 안에 영국과 웨일즈에서 어떤 일들이 발생했는가 보라. (사소한 사건들이 아닌 오직 큰 사건들만)1:

  • 2000년 12월 27일 : 도싯(Dorset) 주 차마우스(Charmouth)에서 높이 45m 짜리인 절벽이 거의 2.5km 가량 붕괴되었다.
  • 2001년 1월 2일: 북 웨일즈 네핀(Nefyn)에서 산사태(landslides)들이 일어나 주차된 차를 바다 속으로 휩쓸어 갔고, 이때 한 사람이 죽었다.
  • 2001년 1월 26일 : 켄트(Kent) 주 도버 해협에 있는 하얀 절벽(White Cliffs)의 폭 200m, 깊이 100m의 절단면이 붕괴되었다. 그와 함께 한 공공도로가 사라졌다.
  • 2001년 3월 21일: 위트 섬(Isle of Wight)에 있는 한 호텔 뒤의 경사면과 평탄면이 붕괴되었다.
  • 2001년 4월 3일 : 동부 서섹스 주에서 70m 높이의 백악(chalk)으로 된 암석 기둥인 ‘악마의 굴뚝(Devil’s Chimney)‘이 무너졌다.
  • 2001년 4월 9일 : 브라이튼(Brighton)에 있는 한 수퍼마켓 바로 앞까지 인근 벼랑으로부터 수천 톤의 낙석들이 쏟아져 내렸다.
  1. The Earth in our hands—how geoscientists serve and protect the public, The Geological Society, London, UK, August 2001, www.geolsoc.org.uk/~/media/Files/GSL/shared/pdfs/education%20and%20careers/Erosion.ashx.

참고 문헌및 메모

  1. Moving the Belle Tout Lighthouse, BBC online, 17 March 1999, 216.122.217.223/b/megalab/movingbelle.htm; available at archive.is/nfiVA. 텍스트로돌아 가기.
  2. Race to save lighthouse from sea, BBC online, news.bbc.co.uk/1/hi/uk/215026.stm, 24 October 2005. 텍스트로돌아 가기.
  3. Back from the brink, Hallmark magazine, issue 12, 24 October 2005, available at web.archive.org/web/20040826161226/http://shu.ac.uk/alumni/hallmark/12/profile.html. 텍스트로돌아 가기.