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一個脂肪的故事

作者:Jasmine Ireland
譯者:林梅英(Marian Lin)
校對:高春得;李彩霞
文章來源:Creation 27(2): 26–27, 2005

想像你自己正潛入深海中,當你潛得愈深,陽光就愈弱,海水也會愈冷。即使在一個炎熱的豔陽天,你仍會覺得冷得要命。所以,當我們潛水時,為了保暖,我們要穿著潛水衣,或者可以在我們覺得很冷的時候,就游出水面。

Dolphin

我們不是唯一會覺得冷的動物,海洋哺乳類動物,例如海豚,也會感覺到冷。與我們不同的是:海豚不能離開水,或是穿上溫暖的潛水衣游泳!上帝知道牠們需要在冷水裡保持身體溫暖,所以祂就在牠們的身體裡設計了特別的構造來保持體溫。海豚表皮下的那一層脂肪,就具備了這種功能。

上帝是創造主,當然也是一位偉大的設計家。祂所造的事物具有多樣功能,就拿我們身上的血液來說,我們的血不但能運送我們身體所需的營養物質,而且它還能維持我們的體溫呢!

同樣,上帝在海豚身上所設計的這層皮下脂肪,也不只具有保溫的功能而已!科學家已經發現海豚的脂肪還能使尾鰭在水中的擺動就像彈簧一樣。所以,海豚游泳除了靠牠身上的肌肉外,還靠牠尾部裡的脂肪組織。

海豚向下揮動牠的尾巴。

尾巴把水推開。

皮下脂肪感到水的推力,立刻像籃球一樣往回彈。

皮下脂肪使尾巴再往上彈回去。

科學家想到他們可以把這種設計運用在潛水艇上,使潛水艇能在水中跑得更快,目前他們正在實驗一些特製的推進器(這種推進器叫作 ‘propulsors’),他們希望這些推進器能像海豚尾巴一樣的運作。

今天我們有很多物品和機器是人們模仿上帝在自然界裡的設計而來:用以支撐建築物或橋的樑,其形狀設計得像人身上的骨骼;科學家也仿照壁虎的腳設計出一種超黏膠帶,當你不需要黏住東西的時候,也可以讓它變得不具黏性。這樣的例子還有很多很多。

我們人類自以為很聰明能夠設計出這麼奇妙的物品和機器來,但是上帝早就已經先想到了!


Activity

Dolphin

準備好一隻寬鬆的橡膠手套。用一隻手(乾的手)戴上手套,放入冷水中,接著再把另一隻沒戴手套的手浸入冷水裡。沒有手套的手跟戴著手套的手感覺一樣冷嗎?這手套就像海豚表皮的功用一樣。

現在在手套裡加滿溫水,再把手伸進去。因為會有一些水溢出來,所以你應該在水槽上或浴缸裡做這個實驗!手指朝下,戴上手套,再把手放進冷水裡。現在你不會覺得那麼冷了吧!這溫水就有點像海豚身上的皮下脂肪為海豚保暖一樣。