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칠레 사막에 미스터리하게 묻혀있는 80마리의 고래들

바다 화석무덤은 노아 홍수의 증거이다

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번역자: 한국어창조과학회 (creation.or.kr)

Image from Daily Mail3
그림 1. 칠레사막에서 발견된 완벽한 고래 뼈 화석.

2011년 11월 칠레와 미국의 연구자들은 칠레의 수도 산티아고에서 북쪽으로 700km 떨어진 칠레북부 서해안의 항구도시인 칼데라(Caldera)에서 놀랄만한 골층(bone bed)을 발견했다고 보고했다.1 발굴을 통해 80마리 정도의 수염고래(baleen whales) 화석들을 발견했으며, 그중 20마리 이상은 완벽한 상태로 발견되었다(그림 1).2 또한 연구자들은 어금니를 가진 멸종된 돌고래와 향유고래(sperm whale)와 같은 다른 종류의 해양 포유류도 발견했다.3

2010년도에 판-아메리카 고속도로를 보수하던 건설노동자들이 칼데라 북쪽에서 화석지를 발견했다. 그 후 스미소니안 협회의 고생물학자인 닉 펜슨(Nick Pyeonson)과4 인근 칼데라 고생물학 박물관의 마리오 수아레즈(Mario Suarez)가5 이끄는 고생물학 팀이 도로공사가 일시 정지된 기간 동안 발굴 작업을 실시했다.

화석들은 고속도로를 따라서 대략 폭 20m, 길이 240m의 사암 산등성이에 묻혀 있었다 (그림 2). 대부분의 고래들은 대략 8m 길이에 완벽하게 보존되어 있었으며, 몇몇 고래들은 서로 가까이 겹쳐져 발견되었다(그림 3). 아타카마 사막의 한 구석에서 발견된 이 화석지는 현재 해수면보다 높은 지대에 위치하고 있으며, 해안에서 1km 이상 떨어져 있다. 수아레즈는 이 지역에서 고래 뼈가 노출부에 돌출되어 있는 것은 매우 잘 알려진 사실이었으며, 때문에 이 지역 이름이 Cerro Ballena(Whale Hill, 고래 언덕)이라 불리고 있다고 말했다.6

그림 2. 고래화석이 묻혀있는 노두의 넓이와 두께를 보여주는 사진. 앉아있는 사람 뒤쪽과 도로 건너편 노두 면의 꼭대기 아랫부분에 큰 자갈과 둥근 돌들이 보이고 있다. 사람 뒤쪽의 둔덕에는 자갈과 조개껍데기가 보이고 있다.(Image from Daily Mail).3 (그림을 자세히 보려면 여기를 클릭하세요)

그림 3. 서로 겹쳐서 발견되는 고래화석13

고 생물학자들은 발견된 귀중한 화석들이 ”매우 이례적”인 것이라며 흥분했다. 펜슨은 고래들이 모두 석호(lagoon)에 갇힌 후 ”거의 동시에” 죽었을 것이라고 생각하고 있었다. 다른 사람들은 고래들이 방향을 잃고 해변으로 올라왔을 것이라고 제안했다. 호주의 빅토리아 박물관의 고생물학자인 에릭 피츠제랄드(Erich Fitzgerald)는 유해들이 수천년 동안 쌓여진 것일 가능성도 있다고 말했다. 노스이스트 오하이오 의과대학의 고래 전문가인 한스 드위센(Hans Thewissen)은 고래들이 한 석호에 모인 후, 지진이나 폭풍에 의해서 오도 가도 못하고 갇혔을 수도 있다고 생각했다. 후에 대양과 연결된 길이 막혔고, 석호는 말라버렸고 고래들은 죽었다는 것이다.

이 바다 고래들이 어떻게 죽었는지에 대한 수수께끼는 ”화석 보고의 미스터리”라는 제목으로 한 방송매체의 헤드라인 뉴스가 되었다. 또 다른 헤드라인은 ”어떻게 75마리의 고래들이 사막에서 죽었을까?”라고 묻고 있었다.

흥미롭게도, 이 뉴스 후에 제시된 몇몇 논평들은 노아의 홍수 때문에 고래들이 죽었을지도 모른다고 제안하고 있었다. 웨스턴 오스트레일리아의 로버트 래번(Robert Raeburn)은 ”아마도 고래들은 노아의 홍수가 있었던 4000여 년 전에 전 세계가 물에 뒤덮였을 때, 그곳에 올라왔을 것입니다. 그 후 물이 빠지면서 육지가 드러날 때, 그곳에 갇혀서 오도 가도 못하게 되었을 것입니다. ‘성경적’ 관점에서 본다면 이 모든 현상은 이치에 맞는 것입니다.” 선임 고생물학자 중 한 사람인 수아레즈의 다른 친구도 동일한 제안을 했다. 이러한 생각은 수많은 온라인 댓글들을 만들어 내었다.

이들 연구자들이 보고하고 있는 것처럼 엄청난 스케일의 대격변이 있었다는 현장 증거들은 압도적이다. 무엇이 사람들로 하여금 노아 홍수와 이들 화석간의 명백한 관련성을 부정하도록 만들고 있는 것일까? 그것은 바로 이들 화석에 부여된 수백만 년이라는 연대 때문이다. 노아 홍수와의 연관성을 주장하는 아이디어에 대해서 미국의 트레드 홀리는 ”성경적 관점은 전혀 이치에 맞지 않는다. 왜냐하면 그곳이 물로 덮여진 시기는 4000년 전이 아니라, 2백만년 전이기 때문이다.”라고 논평했다.

그러나 2백만 년이라는 연대는 고생물학자들이 화석의 나이로 정한 연대이다. 사실 고생물학자들은 고래들이 아마도 200만년에서 700만년 전, 즉 선신세 초기에서 중신세 초기(국제 층서학 차트7에 따라) 쯤에 죽었을 것이라고 추정하고 있다고 말했다. 하지만 그들은 그러한 연대를 어떻게 추정한 것일까?

그림 4. 칠레 북부의 서부 해안에 있는 신생대 후기의 퇴적 분지들.11 (그림을 자세히 보려면 여기를 클릭하세요)

첫째, 그들은 지층간의 현장 관계와 그 안에 발견되는 화석들에 의해서 지층의 순서와 단계를 결정한다.8 이 장소에서 만약 고래들이 모두 동시에 죽었다면, 화석의 연대는 복잡해지며 정확하지 않을 수 있다고 그들은 말했다. 둘째, 지층의 순서와 단계가 결정되면, 그들은 지층의 연대를 기존의 차트를 이용해서 수백만 년으로 간단하게 결정해 버린다.

그림 5. 초기 퇴적물의 퇴적에 고에너지 과정이 있었음을 가리키는, 칼데라 분지의 기저부에 쌓여있는 엄청난 양의 거석 역암들(boulder conglomerate). 이와 같은 거석들의 퇴적은 노아 홍수에서 물이 빠지는 과정과 연관되어 있다.14 Image from Pyenson Lab15 

그러나 차트에서 수백만 년이라는 연대는 어떻게 결정된 것일까? 동일과정설(국지적인 격변은 인정하지만 항상 느리고 점진적인 과정만 일어났다고 가정하는 이론)이라는 철학적 이론에 기반을 둔 국제위원회의 합의에 의한 연대이다.9 다른 말로 해서, 동일과정설을 주장하는 지질학자들은 폭풍, 지진, 쓰나미 등은 인정하지만, 전 지구적인 홍수는 인정하지 않는다.

반면에, 성경적 지질학자들은 수많은 증거들을 제시하면서, 전 지구적 홍수가 역사적으로 실제 일어났던 사건이라고 생각하고 있으며, 화석을 함유하고 있는 두터운 퇴적지층들은 대홍수 동안에 대부분 퇴적된 것이라고 생각하고 있다. 전 지구적 홍수는 수백만 년이라는 연대를 쓸어가 버린다. 왜냐하면 대홍수는 수백만 년이라는 연대가 기초하고 있는 가정들이 잘못된 것임을 증명해 버리기 때문이다. 대부분의 성경적 지질학자들은 표준 지질주상도는 노아 홍수 동안에 퇴적된 순서를 나타내는 것으로, 가장 상층부의 연대는 대략 4300년 정도 된 것이라고 생각하고 있다.10

이들 고래 화석을 포함하고 있는 사암층은 칼데라 분지(그림 4)라 불리는 한 지역에 포함되어 있다.11

비슷한 지역적 분지들이 칠레의 서부 해안 여러 곳에서 발견되고 있다. 비록 그 분지들이 대홍수 퇴적물로는 비교적 작은 것이지만, 이들 분지의 퇴적물 특성(그림 2, 5)과 그 안에 들어있는 풍부한 화석들은 퇴적이 빠르고 대대적인 해안 침강(coastal subsidence) 시기 동안에 발생했었음을 가리키고 있다.12 이러한 해안 침강은 해양분지가 가라앉고 대륙이 융기하며 홍수 물이 바다로 빠져나갈 때인 노아 홍수 후기에 예상되는 것과 정확하게 일치한다. 또한 주요 해안 침강은 고래들과 다른 생물들의 빠른 매몰을 설명할 수 있다. 왜냐하면 화석으로 보존되기 위해서는 죽은 후에 빠르게 매몰되어야 하기 때문이다. 대양 분지가 대부분 가라앉고, 홍수 물이 대륙으로부터 거의 완전히 빠진 후인 노아 홍수 말기에, 격변으로 죽은 고래들과 다른 동물들은 묻혔다. 한 온라인 뉴스에서 로버트 래번(Robert Raeburn)이 논평했던 것처럼, 화석과 지층을 성경적 관점으로 해석한다면 대부분의 미스터리들은 사라지게 될 것이다.

참고 문헌및 메모

  1. Bhattacharya, A., Chilean desert yields trove of whale fossils, 18 November 2011, blogs.nature.com/news/2011/11/chilean_desert_yields_trove_of.html. 텍스트로돌아 가기.
  2. Gramling, C., Researchers rush to recover whale fossils from highway project, 18 November 2011, news.sciencemag.org/scienceinsider/2011/11/researchers-rush-to-recover-whale.html. 텍스트로돌아 가기.
  3. How did 75 whales end up in the desert? Rows of prehistoric bones unearthed in one of the most significant discoveries of its kind, 21st November 2011, www.dailymail.co.uk/news/article-2063973/Whales-desert-Prehistoric-bones-unearthed-Chiles-Atacama-desert.html. 텍스트로돌아 가기.
  4. Pyenson Lab, Oct 2011 and Nov 2011 posts, nmnh.typepad.com/pyenson_lab/. 텍스트로돌아 가기.
  5. Museo Paleontologico de Caldera, www.cepchile-paleontologia.es.tl/Museo-Paleontolôgico-de-Caldera.htm. 텍스트로돌아 가기.
  6. Vergara, E. and James, I., Whales in the desert: Fossil bonanza poses mystery, 19 November 2011, www.huffingtonpost.com/2011/11/19/whales-desert-fossil-_n_1102761.html?ref=green&icid=maing-grid10|htmlws-main-bb|dl6|sec1_lnk3|114655. 텍스트로돌아 가기.
  7. International Stratigraphic Chart, www.stratigraphy.org/column.php?id=Chart/Time Scale. 텍스트로돌아 가기.
  8. See for example: Walsh, S.A. and Suarez, M.E., New penguin remains from the Pliocene of Northern Chile, Historical Biology 18(2):115–126, 2006; p. 117 for a description of how ages are assigned to sedimentary strata. 텍스트로돌아 가기.
  9. Murphy, M.A. and Salvador, A. (Eds.), International Stratigraphic Guide—An abridged version, International Subcommission on Stratigraphic Classification of IUGS, International Commission on Stratigraphy, Chapter 2. Principles of Stratigraphic Classification, www.stratigraphy.org/upload/bak/princ.htm. 텍스트로돌아 가기.
  10. Oard, M.J., The geological column is a general Flood order with many exceptions, Journal of Creation 24(2):78–82, 2010. 텍스트로돌아 가기.
  11. Feldmann, R.M., Schweitzer, C.E., Encinas, A., Neogene decapods crustacean from Southern Chile, Annals of Carnegie Museum 78(4):337–366, 2010. 텍스트로돌아 가기.
  12. Encinas, A., Finger, K.L., Nielsen, S.N., Lavenu, A., Buatois, L.A., Peterson, D.E. and Le Roux, J.P., Rapid and major coastal subsidence during the late Miocene in south-central Chile, Journal of South American Earth Sciences 25:157–175, 2008. 텍스트로돌아 가기.
  13. What are the fossilized remains of more than 80 whales doing in the driest desert on Earth? io9.com/5861723/what-are-the-fossilized-remains-of-more-than-80-whales-doing-in-the-driest-desert-on-earth. 텍스트로돌아 가기.
  14. Oard, M.J., Hergenrather, J. and Klevberg, P., Flood transported quartzites—east of the Rocky Mountains, Journal of Creation 19(3):76–90, 2005. 텍스트로돌아 가기.
  15. From Pyenson Lab, Dispatch 7: Walking outcrop, measuring section, 6 October 2010, nmnh.typepad.com/pyenson_lab/2011/10/dispatch-7-walking-outcrop-measuring-section.html. 텍스트로돌아 가기.