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亞當的肋骨不見了?

作者:卡爾.威蘭
譯者:盧慧明(Candice Loh)
文章來源:Creation 11(1):31–32, April 1997

Image iStockphoto.com/mpabild body

當年我駕駛的汽車在高速公路上與一輛滿載燃油的運油車迎頭相撞1,這個經歷我絕對不想任何人擁有。但我在車禍中竟然大難不死 —— 上帝顯然在我身上有其他計劃2

在醫院住了五個半月,這段時期及其後多年,我需要接受一連串的手術以重建身體多個部位,特別是我的面骨3

我經常要接受手術,在身上取出骨頭用來移植。我察覺到整形外科醫生常在胸腔的右邊,實際上,是在同一道橫向疤痕下,去取更多骨頭來進行移植。有一天,我問他,為什麼肋骨可以取之不盡?他毫無表情的看着我,然後解釋,他和手術人員每次都是取出整條肋骨,「我們會保留完整的骨膜,這樣通常會再次長出肋骨。」

儘管我是一位家庭醫生,曾接受過家庭醫學訓練,卻仍然對此感到好奇,因為我從未意識到這點。骨膜(periosteum,字面意思是「骨頭周圍」)是一個覆蓋每個骨頭的薄膜 ── 這也是你在啃羊腿時,會有東西(骨膜)粘在牙縫的原因。骨膜含有製造新骨頭的細胞,特別是年輕人的肋骨骨膜,「相比其他骨頭的骨膜,有更強能力去重新生長出骨頭4。」

胸外科醫生的工作是拿走肋骨,這些被拿走的肋骨通常會重新生長,長出整條或部分肋骨。這往往視乎手術處理得有多小心,胸外科醫生需要從骨膜剝去肋骨,盡量保持骨膜的完整。肋骨是種植骨頭的最理想環境,主要原因是附屬的肋間肌為肋骨提供充足的血液供應,有助骨頭生長。

外科醫生起初告訴我肋骨能夠重新生長時,我馬上想到 ──「哇,真了不起,亞當不用拖着一個有缺陷的身體行走!」聖經記載上帝用亞當的肋骨創造夏娃:「耶和華神使他沉睡,他就睡了;於是取下他的一條肋骨,又把肉合起來。」(創世記 2 章 21 節

出乎意料的是,有些基督徒自小相信男人比女人少一條肋骨。男人和女人當然有一樣數目的肋骨,有些反創造論者,就以今日的男人沒有少了任何肋骨的事實,來嘲弄創世記的真確性。

假如多年前我未遇上意外,有人問我有關男人和女人的肋骨,我大概會這樣回答:「假如你的父親被圓鋸鋸斷了手指,你真的認為他所有子女都少了一根手

指嗎?又或者他所有兒子而非女兒,都少了一根手指嗎?當然不是。DNA (脫氧核糖核酸)指令是以密碼形式(就像文字)由父母遺傳給子女,失去肋骨(或手指),並不會改變密碼的指令,因此,所有後代都有齊全的肋骨(或手指)。」

在經歷意外之後,讓我認識到肋骨重新生長的能力,使我對助骨有新的了解,知道它有趣的地方。上帝設計肋骨及骨膜,必定知道怎樣拿走肋骨,讓它可以

重新長回;今日人類的肋骨,同樣有重新生長的能力—— 而不需要任何奇蹟5

亞當的胸腔,不會有任何永久缺陷,他在一生之中(活到 930 歲)擁有的肋骨數目,與今日的你和我相同。

註釋:

  1. 車禍發生於 1986 年,當時的碰撞時速達 180 公里。 回上一頁.
  2. 威蘭的女兒利薩(當年 11 歲)亦奇蹟地逃過大難,幾乎毫無損傷。 回上一頁.
  3. 車禍後,威蘭總共接受 55 次全身麻醉手術(除了切除肋骨,大部分是其他手術)。 回上一頁.
  4. 威蘭與整形外科醫生 David Pennington 於 1999 年 5 月 7 日的私人談話內容。 回上一頁.
  5. 當然,真正的奇蹟是上帝以骨頭和肉創造了夏娃。為什麼是這樣 —— 而不是直接從簡單的化學元素,或像創造亞當一樣,用地上的塵土造出夏娃?我們都擔負亞當的罪,透過耶穌基督這位「末後的亞當」(參閱哥林多前書 15 章 45 節)的犧牲,我們得以被救贖。因此,我們所有人包括夏娃,都是亞當的後代。 回上一頁.