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중국의 느린 물고기

다른 종류의 동물들과 마찬가지로 중국에서 발견된 화석들에 의하면, 어류도 화석기록에서 갑자기 나타난다는 것이 확인되고 있다.

Photograph courtesy of the U.S. Geological Survey 305-sea-lamprey
이 호수의 송어는 측면에 붙어있는 두 마리의 칠성장어(lamprey)에 의해서 공격받고 있다. 중국에서 발견된 칠성장어 화석은 살아있는 칠성장어의 어린 것과 유사했다. 거기에 어떠한 진화도 관측되지 않았다.

저자:
번역자: 한국어창조과학회 (creation.or.kr)

나의 친구는 진화가 일어나지 않았음을 입증하기 위해 화석기록을 사용하려고 노력한 적이 있었다. 그는 지층 깊은 곳에서 단 1개라도 잘못된 화석(out-of-place fossil, 지질시대와 맞지 않는 화석)이 발견된다면, 전 지질주상도는 뒤엎어질 것이고, 진화론의 허구가 입증될 것이라고 생각했다. 그가 어떠한 것도 변하지 않는다는 것을 알았을 때 심한 실망감을 느끼게 되었다.

그러나, 나는 화석의 발견이 진화론자들에 의해서 어떻게 다루어지는지, 그리고 노아의 홍수가 화석들을 어떤 순서로 묻었는지를 그가 이해했다고 생각하지 않는다.

화석은 항상 새로운 장소에서 발견되고 있다는 것은 사실이다.1 그러나 이러한 발견들은 진화론자들이 진화를 의심하게 되는 원인으로 작용하지 못한다. 왜냐하면 대부분의 과학자들은 수백 수천만 년에 걸친 진화를 이미 확고한 사실로서 결정해버렸기 때문이다. 이것은 처음부터 사실일 것으로 추정해 버리는 것 즉, 전제(presupposition)라고 불려진다. 왜냐하면 진화가 아니라면 유일한 선택은 창조밖에 없기 때문이다. 그래서 새로운 화석 증거가 발견되었다 하더라도 진화론이 잘못되었을 수 있다는 생각은 결코 고려되지 않는다.

등뼈를 가진 동물을 예로 살펴보자. 척추동물은 캄브리아기 암석에서 화석으로 발견되지 않는 유일한 계통의 동물이었다.2 삼엽충이나 조개 등을 포함하여 다른 모든 종류의 다세포 동물들은 캄브리아기 지층에서(진화론자들에 의해 5억4천5백만년 전으로 말해지는3) 풍부하게 나타나고 있었다.

어류(fish)는 발견되는 ‘첫 번째’ 척추동물이었다. 그리고 이것들은 진화론자들에 의해 약 4억2천만년 전으로 평가되는 실루리아기 윗지층에서 발견되고 있었다.4 상어와 턱이 없는 어류인 아그나탄(agnathans, 무악류) 등을 포함하여 다양한 종류가 확인되었다.5,6 뱀장어 같은 바다 칠성장어(lamprey)와 먹장어(hagfish)는 아그나탄의 실례들이고, 그들은 오늘날의 바다에서도 살고 있다. 칠성장어는 반 기생체이고, 다른 물고기에 붙기 위해 그들의 입을 사용한다.

그렇게 어류는 많은 다른 동물들 보다 암석 지층에서 ‘후에(later)’ 나타났다. 그리고 이것은 진화론자들에게 매우 논리적인 것처럼 여겨졌다. 조개나 삼엽충보다 등뼈를 가진 동물이 우연히 돌연변이와 자연선택에 의해 만들어지기에는 매우 오랜 세월이 걸렸을 것이 분명했기 때문이었다.6 진화론자들은 척추동물의 등장에 1억2천5백만년 이상의 시간이 필요했을 것으로 생각했다.

그러나, 1950 년대에 물고기 화석들이 4억7000만년 전으로 연대가 추정되는 미국 콜로라도의 오르도비스기(캄브리아기 지층의 윗지층이며 실루리아기 지층의 아래 지층) 중기 암석지층에서 발견되어졌다.7 비슷한 발견들이 호주에서도 뒤를 이었다. 그리고 최초의 물고기가 5억년 전 지층에서 발견되었지만, 그들은 아직도 진화가 일어나기에는 충분한 시간이 있었다고 생각하였다. 새로운 발견으로부터 어류가 진화할 시간이 없었다거나, 진화하지 않았을 수도 있다는 생각은 전혀 배제되고, 단지 무엇으로부터 진화하였는가에 대한 생각만 집중하고 있었다. (그들은 진화를 사실로서 확신하고 있음을 기억하자).

1990년대 후반에 어류는 4억9천만년 전의 초기 오르도비스기 지층에서 발견되었다. 더 오래된 지층에서 어류화석으로 보이는 것들이 있었지만, 그들은 뼈와 같은 물질들의 파편들이거나8 비늘들이었기9 때문에 논란이 되었다.

그러나, 작년에(1999년) 9명으로 된 한 팀의 과학자들이 중국에서 매우 잘 보존된 2 종의 다른 아그나탄 어류 화석을 초기 캄브리아기 지층에서 발견하였음을 보고하였다.10,11 그 화석은 일찍이 발견된 가장 최초의 확실한 캄브리아기 척추동물로서 묘사되었고11, 어류의 출현에 대한 진화론적 연대를 적어도 2천만 년에서 5천만 년을 앞당기게 되었다. 이제 척추동물은 다른 다세포 생물들과 함께 캄브리아기 지층 맨 아래에서 발견되게 된 것이다.

이러한 일련의 결과들로부터 깨달을 수 있는 것은 첫째, 과학적 용어로서 잘못된 화석(out-of-place fossil) 이란 없다는 것이다. 화석은 발견되는 곳에서 발견된다. 실제로 옳은 장소나 잘못된 장소라는 것은 진화론자들에게는 없다는 것이다. 과학자들은 몇몇 화석들을 진화론적인 관점에서 설명하는 데에 어려움을 갖게 될지도 모른다. 그래서 그들은 그러한 화석들을 진짜로 인정하는 것을 꺼려할 수도 있다. 이러한 점들이 초기 어류 화석의 파편들에 대해 수년동안 논란을 일으켰던 사실상의 이유였을 것이다. 그러나 화석의 위치가 신뢰할 수 있는 것으로 확정되고 나면, 진화론자들은 그들의 관심을 다음의 질문으로 돌린다. ‘진화가 일어난 방법에 있어서 이것이 의미하는 것이 무엇인가?’

그리고 우리가 배우게 되는 두 번째 교훈은 진화에 대한 믿음은 새로운 화석의 발견에 의해서 뒤집어지지 않는다는 것이다. 중국으로부터 발견된 화석의 경우에서 심지어 그 발견은 ‘오래 기다려졌다고’ 말해지고 있다.11 진화론자들은 진화를 의심하지 않는다. 왜냐하면 그들은 진화를 이미 확정된 사실로서 믿고 있기 때문이다. 새로운 화석의 발견은 단지 그들의 말을 바꾸는데 사용할 뿐이다. 화석의 발견은 그 자료를 설명하기 위해 진화모델을 발전시키는 것과 같이 일반적인 진화론적 구도 안으로 자동적으로 흡수되어 버린다.

Photo by Tas Walker 305fish

성경을 믿는 과학자들도 또한 전제를 가지고 있다. 그러나 그것은 진화론자들의 것과는 전적으로 다르다. 우리도 정확하게 똑같은 화석 증거들을 가지고 있다. 그러나 우리는 다른 관점에서 출발하기 때문에 다른 설명을 가지고 있다. 그것은 자료를 조작하는 것이 아니라, 자료를 설명하기 위한 과학적 모델을 수정하는 것이다.

화석 어류에 대해서 그 대답은 쉽다. 왜냐하면 지구상에 묻힌 모든 화석들은 노아의 홍수로 인한 것이기 때문이다. 식물과 동물들이 다른 종으로 진화하기 위한 수백만 년의 시간이 필요 없다. 노아의 홍수가 시작될 때 그들은 이미 지구상에 모두 살아 있었다. 화석기록은 4500년 전 창세기 6~8장에 기록된 일년 동안의 홍수 기간에 묻힌 식물과 동물들의 기록인 것이다.

전 지구적인 홍수가 화석들에 대해 일련의 순서를 만들었을 수도 있다. 처음의 퇴적물들은 대양에 퇴적되면서 바다생물체들을 묻었을 것이다. 삼엽충과 같이 느리게 움직이는 동물들이 맨 처음 묻혔을 것이다. 반면에 물고기들은 물 속에서의 긴급사태에서 쉽게 도망칠 수 있었을 것이다. 중국에서의 화석은 물고기가 갑자기 전지구적인 홍수와 같은 격변적인 퇴적물의 덮침에 의해 묻혔다는 분명한 증거를 보여준다. 한 물고기의 목에는 퇴적물들이 포함되어 있었는데, 그것은 살아있는 채 묻혔음을 보여주고 있다.12

중국에서 물고기 화석을 발견한 과학자들은 정확하게 같은 설명을 제시했다. 물고기는 캄브리아기와 오르도비스기 지층에서 매우 드물다. 왜냐하면 그들은 매우 활발히 수영을 할 수 있기 때문에 물 속에서의 격변적인 사태를 일반적으로 쉽게 피할 수 있었다.12 흥미롭게도 화석중 하나는 다른 물고기에 기생하는 어린 칠성장어의 모습이었다. 이것은 물고기의 화석이 같이 발견되지 않는다 하더라도 그들이 동시대를 확실히 같이 살았음을 의미하고 있다. 물고기는 물 속 사태를 피하는 데에 칠성장어보다 유리했을 것이다.

중국에서 발견된 화석은 이제 어류도 다른 종류의 동물들과 같이 화석기록에서 갑자기 나타난다는 것이 확인되었다. 진화론적인 사고에 의하면 이것은 이미 알려진 것보다 5천만 년이나 빠른 것이다. 이제 어류도 다른 모든 종류의 동물들과 마찬가지로 이렇게 짧은 기간 안에 어떻게 진화할 수 있었는가 하는 문제가 남게 되었다.

창조과학자들에게는 새로운 화석의 발견은 전혀 문제가 되지 않는다. 그것은 중국에서 묻힌 소수의 느린 물고기에 관한 일이다. 그들은 홍수 동안 물 속에서 일어난 사태에 대해 도망가는 데에 충분히 빠르지 못했다. 그리고 그 값을 치렀다.

참고 문헌및 메모

  1. Woodmorappe, J., The fossil record: becoming more random all the time, Journal of Creation 14(1):110–116, 2000, and Oard, M., How well do paleontologists know fossil distributions? Journal of Creation 14(1):7-8, 2000, report a number of recent cases where fossils have been found in new parts of the geologic column. 텍스트로돌아 가기.
  2. The Cambrian system refers to the characteristic fossils from some of the lowest lying strata in Great Britain. The anti-evolutionist geologist Adam Sedgwick first explored these strata in 1831 in Wales, and used the Latin word for Wales to name the system. 텍스트로돌아 가기.
  3. All evolutionary dates have been taken from Gradstein, F. and Ogg, J., A Phanerozoic time scale, Episodes 19(1&2):3–5 and chart, 1996. 텍스트로돌아 가기.
  4. The Silurian system refers to groups of fossils characteristic of strata from South Wales which are above the Cambrian strata but under almost all the other strata in Great Britain. Murchison first explored these strata in 1835, and named the system after an ancient British tribe that inhabited the area. 텍스트로돌아 가기.
  5. Miller, H., The Testimony of the Rocks, Thomas Constable & Co., Edinburgh, UK, pp. 62–66, 1857. 텍스트로돌아 가기.
  6. Wells, H.G., Huxley, J. and Wells, G.P., The Science of Life, The Amalgamated Press Ltd., London, UK, p. 466, 1931. 텍스트로돌아 가기.
  7. Lubenow, M.L., Significant fossil discoveries since 1959: creationism confirmed, Creation Research Society Quarterly 17(3):148–160, 1980. 텍스트로돌아 가기.
  8. Stearn, C.W. and Carroll, R.L., Paleontology: The Record of Life, John Wiley & Sons, New York, NY, USA, p. 184, 1989. 텍스트로돌아 가기.
  9. Shu, D., et al., Lower Cambrian vertebrates from south China, Nature 402(6757), p. 42, 1999. 텍스트로돌아 가기.
  10. Ref. 9, pp. 42-46. 텍스트로돌아 가기.
  11. Janvier, P., Catching the first fish, Nature 402(6757):21-22, 1999. 텍스트로돌아 가기.
  12. Ref. 9, p. 45. 텍스트로돌아 가기.