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两个头比一个头好?

作者:Mike Matthews
译者:林梅英(Marian Lin)
校对:高春得;赖丽品
文章来源:Creation 25(1):56, 2002

英文有句俗话说「两个头比一个头好」【意译:一人不抵二人智,或三个臭皮匠胜过一个诸葛亮】;但是,在「山姆和艾乐」的个案中,两个头其实并没有那么好。

看看上图,「山姆和艾乐」(Sam and Ella)1是一只鲑鱼却名副其实的有两个头。它是去年春天被发现的,目前这条鲑鱼被养在加州一间学校的七年级教室的鱼缸里2。想象一下,头重身体轻的状态下要在水里游泳,实在不是一件容易的事,可是,这条可怜的小鱼竟然还能存活下来,这简直是个奇迹!

而这就是我们所要说的重点:这样的生物竟然还能存活下来!若是在野地,这种生物大部份早就死了。

上帝允许各个世代见到各种奇形怪状的畸形生物,个个都在提醒着我们有关整个创造的「堕落」。从这些怪异的生物上,我们可以得到一个明显的启示,那就是:生命的构造是极其复杂、精妙的,而且它是智慧设计的成果,[它表明有一个智能的设计者]。所谓的「随机变化」(random happenings)或「自然过程」(natural processes)不但扭曲而且还破坏了这种独特设计的讯息。

生物畸形有两个常见的原因:一个是基因复制上的错误(也就是「突变」)所造成;一个是早期发育过程中的失误所造成3。白化症(此病患者缺乏皮肤色素,俗称「白子」)就是一个常见的基因复制错误所造成的缺陷;而唇腭裂(患者口腔的上方有洞)就是一个常见的早期发育不全所造成的缺陷。

为了要了解这两种缺陷的差异,我们就拿汽车组装线来做比喻。基因上的错误genetic error)就好比汽车的设计蓝图上发生的错误;而发育上的错误developmental error)就如同汽车组装的过程中发生的错误(例如少了一根螺丝钉),而其蓝图却是完好的。显然,「山姆和艾乐」是属于发育上的错误,其受精卵应该是在眼睛成形之前曾经受到严重地推挤4

生物所出现的各种构造上的残缺大部分都是生物本身造成的,只是上述的两种缺陷的原因极可能是由于受到恶劣环境的影响而引起的,例如放射线和某些化学物质的影响。为什么这样的因素会导致上述两种缺陷问题呢?这就好比用枪随意乱射一间汽车制造厂,如果子弹是打在组装汽车的设备上,新的产品可能就有了瑕疵;如果子弹是打在制造汽车的数据库里,那么蓝图可能就受到破坏了。

发育上的错误是不会遗传给后代的,就好像父母中如果有一方失去了一根手指头(或一根肋骨),他们的孩子不会遗传到这种相同的残缺;但是,基因上的缺陷却是会遗传的,因为基因上的错误讯息会一代又一代的复制下去。

进化理论就是以这种基因上的错误为根据,来解释鸟类是如何从恐龙进化而来,或是人类是如何从虾子进化而来,但是,我们从来没有看见过任何一种错误会产生新的基因信息,而且,假如进化的发生是如新达尔文主义所推论的过程,那么今天应该会有至少数百个生物可以被进化论者拿来举证才对。下一次当你听到有人在为进化论辩护的时候,问问自己一个问题:一连串的错误会导致进化而产生全新的物种吗?这就如同是要沙门氏杆菌(Salmonella)进化到鲑鱼(salmon)一样的不可能。

参考文献及批注

  1. “Sam and Ella”此名称是作者从“Salmonella”这个英文字转变而来,一种文字游戏而已。“Salmonella”译为「沙门氏杆菌」,它是造成食物中毒的一种致病细菌。
  2. The CincinnatiEnquirer, 4 March 2002, p. 2.
  3. 「突变」(mutation)这个术语有点含糊不清。在我们的日常用语里,「突变」意思常是指生物体任何「形态上的改变」,但在生物学里,「突变」所指的仅仅只是生物体内「基因上的变异」。就技术上来说,突变是基因上的错误,而不是发育上的错误。
  4. Nelson, M., Two heads are better than chum, The Sun, Bremerton, Washington, , 18 January 2002.