Explore
To help keep this free information coming, consider supporting CMI with an online end of year donation!
Also Available in:

Сохранность мягких тканей у ихтиозавра «Юрского периода»

poble Филип Робинсон ()

Jurassic-Ichthyosaur

Поразительно хорошо сохранившаяся кожа ископаемого ихтиозавра Stenopterygus содержала большие количества мягких тканей и белков.1 Однако, эти ископаемые остатки, найденные в немецких сланцевых карьерах Holzmaden Posidona находились в юрских слоях, датированных 180 миллионами лет.

Ученые считают, что это- наиболее глубокое исследование мягких тканей которое когда-либо проводилось. Были обнаружены остатки кожи (по-видимому, не содержащей чешуи у этого вида, хотя существует, по крайней мере, еще один тип ихтиозавров, который имеет гладкую кожу, но с микроскопическими чешуйками).2

Исследовательская группа смогла даже обнаружить разные слои клеток кожи и подкожные ткани, включая слой окаменевшего жира, содержащего следы исходных химических соединений. Найденный жир возобновил дебаты по теме были ли ихтиозавры теплокровными или холоднокровными животными.

Ichthyosaur-fossil
Сверху: Фотография окаменелости Внизу: Со­от­вет­ству­ю­щая схематичная реконструкция

Внимательное изучение деминерализованной мягкой кожи обнаружило пигментные клетки называемые меланофорами, которые содержали биологический пигмент эумеланин. Изучая вариации в их концентрации, исследователи обнаружили, что Stenopterygius обладал окраской типа обратной тени, т.е. был темным сверху и светлым снизу. Окраска «обратной тени» в сочетании с освещением сверху, делает верх светлее, а низ темнее. Это, в некоторой мере, маскирует животное и, по-видимому, защищает его от ультрафиолетового света вблизи или на поверхности водоема (ихтиозаврам необходимо иногда подниматься чтобы дышать воздухом). Такая окраска могла бы также облегчать регуляцию температуры тела (темные части тела поглощают больше солнечного света).

Fossilized-skin
Окаменевшая кожа, образующая задний край правого тазового плавника

Исследователи опознали печень, которая после деминерализации и дополнительной обработки обнажила исходный эластичный материал органического происхождения. Анализ также указывал на присутствие остатков белков, таких как тропомиозин, гемоглобин, альфа-кератин, эластин, актин и коллаген.

Первый автор этого исследования, доктор Йохан Линдгрен признал, что «мягкие ткани, такие как кожа, до сих пор считались настолько неустойчивыми (с легкостью разлагались), что единственное, что могло их сохранить была полная замена минералами. Однако, как выяснилось, когда эти минералы были удалены, часть исходных органических веществ сохранялась.»3 Для сохранения этих исходных биологических веществ внутри замещающих минералов, которые их окружали, по его словам, «они должны были быть крайне быстро погребены в минералах.»4

В пресс-релизе Лундского университета в Швеции, в котором работает Линдгрен, подведен следующий итог: «Помимо прочего, это исследование показывает, что мягкие части органов окаменели так быстро, что и исходные клетки и их содержимое оказались законсервированы…. они также показали как мало мы знаем о процессе окаменения, и что конкретно консервируется в ископаемой летописи.»5

Доктор Мэри Швейцер, знаменитая благодаря своему открытию мягких тканей динозавров, была участницей исследовательской группы. Данное открытие пополняет все увеличивающийся список находок ископаемых мягких тканей, которым приписывали от десятков до сотен миллионов лет. Но по мере увеличения списка, разгораются и дебаты в эволюционном мире по поводу конкретного механизма крайне быстрого и глубокого захоронения, которое необходимо для формирования этих окаменевших животных, а также разгорается спор о том, как исходный органический материал мог просуществовать такое долгое время.

Библия ясно утверждает, что Всемирный Ноев потоп произошел около 4500 лет назад. Сопровождающие его массовая эрозия и переотложение осадков, богатых минералами дают хорошее объяснение процессу быстрого захоронения и окаменения объектов. А присутствие исходного биоматериала делает библейский временной масштаб гораздо более приемлимым, нежели эволюционные «миллионы лет».

melanophores
Деминерализованная мягкая ткань кожи с меланофорами внутри

Ссылки и примечания

  1. Lindgren, J. and 22 others, Soft-tissue evidence for homeothermy and crypsis in a Jurassic ichthyosaur, Nature 564(7736): 359-365, 05 Dec 2018. Вернуться к тексту. Вернуться к тексту.
  2. Bardet, N., & Fernandez, M., A new ichthyosaur from the upper Jurassic lithographic limestones of Bavaria, Journal of Paleontology 74(2): 502-511, 2000. Примечание редактора: это предложение было исправлено в феврале 2021 г.; в первоначальном тексте было сказано «многие другие» типы с чешуями. Читатель любезно указал на ошибку, и была добавлена дополнительная ссылка для другого ихтиозавра с микроскопическими чешуями. Вернуться к тексту. Вернуться к тексту.
  3. Rincon, P., Fossil preserves ‘sea monster’ blubber and skin; bbc.co.uk, 5 Dec 2018. Вернуться к тексту. Вернуться к тексту.
  4. Phorn, B., Remarkable fossil of 180-million-year-old ‘sea monster’ preserved its Jurassic-era blubber and skin; abcnews.go.com, 6 Dec 2018. Вернуться к тексту. Вернуться к тексту.
  5. Lund University, Remarkably preserved fossil sea reptile reveals skin that is still soft; lunduniversity.lu.se, 6 Dec 2018. Вернуться к тексту. Вернуться к тексту.